martes, junio 25, 2024
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Hillary Clinton y Malala Yousafzai producen. Se acercan unas elecciones. 'Suffs' tiene el tiempo de su lado


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NUEVA YORK (AP) — Shaina Taub estuvo entre el público de “Suffs”, su animado y oportuno nuevo musical sobre el sufragio femenino, cuando vio algo que la encantó.

Era el intermedio, y Taub, tanto creadora como estrella, había estado viendo actuar a su suplente en una vista previa matinal la semana pasada. De repente, vio a miembros de la audiencia buscando en las páginas de Wikipedia figuras clave retratadas en el programa: mujeres como Ida B. Wells, Inez Milholland y Alice Paul, que no sólo encabezó la lucha por el sufragio pero también escribió el Enmienda de igualdad de derechos ( todavía no es ley, pero esa es otra historia).

«Pensé, ese es mi objetivo, ¡exactamente ese!» Taub, quien interpreta a Paul, dijo más tarde desde su camerino. “Hacer todo lo que pueda para que te enamores de estas mujeres, apoyarlas, preocuparte por ellas. Así que fue un momento realmente satisfactorio de presenciar”.

Satisfactorio pero también aleccionador. El hecho es que pocos miembros de la audiencia saben mucho sobre el movimiento sufragista estadounidense. Así que el equipo creativo exclusivamente femenino detrás “Suffs”, que tuvo una destacada presentación fuera de Broadway y se estrena el jueves en Broadway con extensas revisiones, sabe que están empezando desde cero.

Es una oportunidad, dice Taub, que estudió los movimientos sociales (pero no el sufragio) en la Universidad de Nueva York. Pero también es un gran desafío: ¿Cómo educar pero también entretener?

Un miembro del equipo de “Suffs” tiene una conexión especialmente conmovedora con el material. ese seria el productor Hillary Clinton.

Ella fue, por supuesto, la primera mujer en ganar la nominación presidencial estadounidense de un partido importante, y el primero en ganar el voto popular. Pero Clinton dice que nunca estudió el movimiento sufragista en la escuela, ni siquiera en Wellesley. Sólo más tarde en su vida llenó el vacío, incluida una visita como primera dama a Cataratas Séneca, hogar de la primera convención estadounidense sobre los derechos de las mujeres unos 70 años antes la 19a enmienda dio el voto a las mujeres.

Esta fotografía proporcionada por Rubenstein muestra a la directora Leigh Silverman hablando con la exsecretaria de Estado Hillary Rodham Clinton durante un ensayo del musical off-Broadway “Suffs” en Nueva York.  Clinton y Shaina Taub se unen como productoras del musical sobre el movimiento sufragista.  (Jenny Anderson vía AP)

Esta fotografía proporcionada por Rubenstein muestra a la directora Leigh Silverman hablando con la exsecretaria de Estado Hillary Rodham Clinton durante un ensayo del musical off-Broadway “Suffs” en Nueva York. (Jenny Anderson vía AP)

«Me interesé mucho en la historia de las mujeres a través de mi propio trabajo, escritura y lectura», dijo Clinton a The Associated Press. Y por eso, al ver “Suffs” fuera de Broadway, “me emocioné porque ayuda a llenar un gran vacío en nuestra conciencia de la larga lucha de muchas décadas por el sufragio”.

Fue Taub quien le escribió a Clinton pidiéndole que se uniera al proyecto. «Lo pensé durante un nanosegundo», dice Clinton, «y decidí absolutamente que quería ayudar a impulsar esta producción». Clinton, una conocida amante del teatro, describe viajar a menudo a Nueva York como estudiante universitaria y buscar descuentos, y a menudo ve sólo el segundo acto, cuando podía entrar gratis. “Durante años, sólo había visto el segundo acto de 'Hair'”, bromea.

Clinton luego se acercó a Malala Yousafzai, a quien Taub también había escrito sobre cómo convertirse en productor. Como secretaria de Estado, Clinton conoció al activista educativo paquistaní. quien recibió un disparo de un pistolero talibán cuando tenía 15 años. Clinton quería que Yousafzai supiera que estaba involucrada y esperaba el ganador del Premio Nobel de la Paz también lo sería.

«Estoy encantada», dice Clinton sobre la participación de Yousafzai, «porque sí, esta es una historia estadounidense, pero el rechazo a los derechos de las mujeres que se está produciendo en este momento de la historia es global».

Yousafzai también había visto el programa, dirigido por Leigh Silverman, y le encantó. Ella también ha sido fanática de los musicales desde hace mucho tiempo, aunque señala que su carrera como actriz comenzó y terminó con una parodia escolar en Pakistán, interpretando a un jefe masculino no muy agradable. Su propia educación sobre el sufragio se limitó a “una o dos páginas de un libro de historia que hablaba sobre el movimiento por el sufragio en el Reino Unido”, donde se había mudado para recibir tratamiento médico.

«Todavía no tenía idea del lado estadounidense de la historia», dijo Yousafzai a la AP. Fue una lucha entre personalidades en conflicto y un choque sobre prioridades entre activistas mayores y más jóvenes, pero también entre las sufragistas blancas y las de color – algo que el programa aborda con la abrasadora “Wait My Turn”, cantada por Nikki M. James como Wells, el activista y periodista negro.

Esta fotografía proporcionada por Rubenstein muestra a Malala Yousafzai señalando un cartel de su musical off-Broadway “Suffs” en Nueva York.  Yousafzai y la exsecretaria de Estado Hillary Rodham Clinton se unen como productores del musical sobre el movimiento sufragista.  (Jenny Anderson vía AP)

Esta fotografía proporcionada por Rubenstein muestra a Malala Yousafzai señalando un cartel de su musical off-Broadway “Suffs” en Nueva York. (Jenny Anderson vía AP)

«Este musical realmente me ha ayudado a ver el activismo desde una perspectiva diferente», dice Yousafzai. “Pude respirar profundamente y darme cuenta de que sí, todos somos humanos y eso requiere resiliencia y determinación, conversación, apertura de mente… y en el camino debes demostrar que estás escuchando las perspectivas correctas e incluyendo todos en su activismo”.

Cuando el equipo de “Suffs” le pidió su opinión, Yousafzai dice que respondió que le encantaba el programa tal como era. (El mes pasado visitó al elenco y realizó una gira entre bastidores). Clinton, que ha asistido a los ensayos, bromea: «Envié notas porque me dijeron que eso es lo que hacen los productores».

Clinton añade: “Me encantan los cambios. Se necesita mucho trabajo para contar bien la historia: decidir qué se debe cantar y qué se debe hablar, cómo asegurarse de que no solo cuente una parte de la historia, sino que sea entretenido”.

De hecho, algunos criticaron la versión off-Broadway por considerarla demasiado parecida a una lección de historia. La nueva versión parece más rápida y ligera, con un mayor énfasis en el humor, incluso en un programa que detalla huelgas de hambre y alimentaciones forzadas.

Un momento donde el humor brilla: una nueva canción titulada “Great American Bitch” que comienza con una sufragista notando que un hombre la había llamado, bueno, perra. La canción recupera la palabra con alegría y risas. Taub dice que este momento (y otro en el que aparece una efigie de Presidente Woodrow Wilson (interpretada por Grace McLean, en un elenco exclusivamente femenino o no binario) está quemada: ha sido un éxito entre el público.

“Por mucho que el programa haya cambiado”, dice, “la columna vertebral es la misma. Gran parte de lo que me deshice fue como limpiar maleza”.

La mayor parte del elenco original ha regresado. Jenn Colella interpreta Carrie Chapman Catt, una sufragista de la vieja guardia que chocó con el joven Paul por cuestiones de táctica y sincronización. James regresa como Wells, mientras que Milholland, interpretado por Phillipa Soo fuera de Broadway, ahora está interpretada por Hannah Cruz.

Dados sus paralelos con cierto Lin Manuel Miranda éxito de taquilla sobre los Padres Fundadores, Quizás no sea una sorpresa que algunos hayan apodado el programa “Hermilton”.

“Tengo que decir”, dice Clinton sobre Taub, “creo que está haciendo por esta parte de la historia estadounidense lo que Lin hizo por nuestros fundadores: hacerla viva, accesible y comprensible. Espero que 'Suffs' tenga el mismo impacto que tuvo 'Hamilton'”.

Puede parecer una tarea difícil, pero los productores se han sentido animados por la reacción del público. «Se ríen incluso más de lo que pensábamos de las partes que consideramos divertidas y aplauden otras partes», dice Clinton. Al final llega una alegría especial, cuando Paul propone la ERA. “Un miembro del elenco dijo: '¿Quién hubiera pensado alguna vez que la Enmienda de Igualdad de Derechos recibiría aplausos en un teatro de Broadway?'”, recuerda Clinton.

Una clara ventaja que seguramente tiene el programa: la puntualidad. Durante la presentación fuera de Broadway, surgió la noticia de que la Corte Suprema se estaba preparando para anular Roe contra Wade, alimentando un sentido palpable de urgencia en la audiencia. La carrera de Broadway comienza como derechos al aborto están nuevamente en las Noticias, y un tema clave en las elecciones presidenciales sólo faltan unos meses.

Taub tiene una visión a largo plazo. Ha estado trabajando en el programa durante una década y dice que siempre sucede algo para que sea oportuno.

«Creo», reflexiona, «simplemente demuestra que siempre es el momento adecuado para aprender sobre la historia de las mujeres».





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