domingo, julio 21, 2024
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El Teatro Apollo celebra su 90 aniversario en un evento benéfico de primavera repleto de estrellas con Usher y Babyface


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NUEVA YORK (AP) — El teatro Apoloun bastión de Música y cultura negra y uno de los lugares más históricos de la ciudad de Nueva York, celebra su 90° aniversario este año.

El martes, el histórico teatro celebró su evento benéfico anual de primavera (su mayor esfuerzo anual de recaudación de fondos, este año recaudando $3 millones) con un evento repleto de estrellas que incluyó a Usher, Cara de bebeBig Daddy Kane, Jordin Sparks y más.

Sparks abrió la noche con un impresionante popurrí de “Superstition” de Stevie Wonder, “Respect” de Aretha Franklin y “I’m Every Woman” de Chaka Khan. Luego, Kym Whitley apareció como una anfitriona muy divertida, bromeando sobre el productor Babyface, que estaba siendo homenajeado, argumentando que ahora debería ser conocido como “Grown-man-face, sexy-face, kiss-your-face”.

Más tarde, ella misma contaría su propia historia de transformación en The Apollo, compartiendo con el público que fue en ese escenario donde hizo su primera aparición como comediante en televisión. “Si puedes triunfar en The Apollo”, dijo, “puedes triunfar en cualquier lugar”.

Varios representantes de Apollo pronunciaron discursos, entre ellos: Michelle Ebanks, presidenta y directora ejecutivael presidente de la junta directiva, Charles Phillips, la productora ejecutiva Kamilah Forbes y la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul.

Pero fueron las actuaciones las que realmente hicieron que el público se pusiera de pie. Los bailarines trataron Ujier a un popurrí coreografiado de sus propias canciones, desde “Yeah!” hasta “Burn”, “Caught Up” hasta “Confessions Part II” y más allá.

Usher, quien hace apenas unos meses sorprendió al público con su propia retrospectiva de carrera mientras encabezaba el cartel El espectáculo de medio tiempo del Super Bowl 2024fue galardonado con el premio Icono.

En su discurso recordó haber visto “Hora del espectáculo en el Apollo” con su difunta abuela. “Recuerdo que pensé: ‘Algún día llegaré a ese escenario’ y ‘con suerte, algún día recibiré una ovación de pie’”, dijo mientras todos en la audiencia se pusieron de pie. “Me presento ante ustedes con humildad por su reconocimiento”.

“Sabes, dicen que si triunfas en Nueva York, puedes triunfar en cualquier parte”, continuó, haciendo referencia a los comentarios de Whitley anteriores. “Bueno, si puedes llegar al Apollo, puedes hacer cualquier cosa”.

Fat Joe y Kwanza Jones, ganadores de la famosa Amateur Night del Apollo, salieron y dirigieron al público para cantar juntos el éxito de Babyface de 1989, «Soon as I Get Home». Se les encargó que presentaran al superproductor, que había recibido el día anterior el premio inaugural al legado en la ceremonia del Paseo de la Fama 2024 del Teatro Apollo.

“Nunca imaginé que conseguiría esto”, dijo Babyface Durante la ceremonia del lunes“Nunca me imaginé a mí mismo estando aquí en el Apollo. No quería actuar aquí porque no quería que me abuchearan, pero no me abuchearon”, se rio. “Estoy muy contento de haber venido aquí para el Apollo”.

El martes, su discurso de aceptación dejó de lado las bromas y expresó su gratitud. “Estar aquí en The Apollo… ¿Por qué me cuesta tanto encontrar las palabras? Porque, para ser sincero, nunca me vi en el escenario de The Apollo. Siempre fui el tipo que estaba detrás de escena y escribía canciones para todos los demás”, dijo. “Estoy asombrado de que me consideren parte de esto”.

“Simplemente voy a darles las gracias a todos. Normalmente, me quedo aquí de pie, soy más gracioso que esto”, continuó. “Normalmente, lo soy. Pero estoy realmente muy emocionado por esto y solo quiero agradecerles desde el fondo de mi corazón. Lo aprecio”.

La noche terminó con una serie de cantantes saliendo al escenario para darle una serenata a Babyface con algunas de las canciones más famosas que produjo: Toxicología Braxton “You Mean the World to Me” de Eric Clapton, “Change the World” de Whitney Houston, etc.

Entre los destacados se encontraba Karyn White haciendo su propia «Superwoman», Johnny Gill haciendo que todos se levantaran de sus asientos para su “My, My, My” y, por supuesto, el propio Babyface cerró la noche con “Whip Appeal”. Se llaman clásicos por una razón.





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