martes, junio 25, 2024
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El dividido sindicato de trabajadores de Amazon se tambalea hacia una elección de liderazgo


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Dos años después de conseguir un victoria histórica en un almacén en la ciudad de Nueva York, el primer sindicato de trabajadores de Amazon En Estados Unidos está dividido, se queda sin dinero y se pelea por unas elecciones que podrían determinar quién liderará el grupo en un futuro próximo.

A pesar de las campañas realizadas en varias instalaciones en los últimos años, el almacén de Staten Island sigue siendo el único sitio en Estados Unidos donde los trabajadores del gigante minorista han votado a favor de la representación sindical. Surgieron grietas dentro de las filas del Sindicato de Trabajadores de Amazon después de que perdió los votos en un segundo almacén de Staten Island y en uno en el norte del estado de Nueva York, lo que provocó desacuerdos sobre la estrategia de organización del grupo.

Algunos sintieron que Chris Smalls, el presidente del sindicato, pasaba demasiado tiempo viajando y dando discursos en lugar de concentrarse en la isla de estados, donde el sindicato aún no tiene contrato con Amazon. Miembros destacados dimitieron silenciosamente o se marcharon para formar un grupo laboral disidente, que demandó al sindicato en un tribunal federal el verano pasado para forzar una elección para un nuevo liderazgo.

Aunque muchos de los problemas del sindicato son internos, también sigue enfrentando obstáculos de Amazonque se ha resistido a los esfuerzos por sentarse a la mesa de negociaciones a pesar de la presión de los reguladores laborales federales para que lo haga.

La empresa, por su parte, ha acusado a la Junta Nacional de Relaciones Laborales y la ALU de influir indebidamente en el resultado de la exitosa votación de sindicalización. Amazon también afirma que los resultados (2.654 a favor y 2.131 en contra) no representan lo que quiere la mayoría de los empleados. Aproximadamente 8300 personas trabajaban en el centro logístico JFK8 en el momento de la votación de abril de 2022.

«Cuando la ley permite a la dirección prolongar las negociaciones durante años y utilizar argumentos legales para retrasar el progreso que los trabajadores han iniciado, es simplemente un obstáculo enorme», dijo Benjamin Sachs, profesor de derecho laboral en la Universidad de Harvard.

En enero, meses después de que el grupo disidente llamado ALU Democratic Reform Caucus presentara su demanda, el sindicato aceptó un plan negociado por la corte para permitir que los miembros de base votaran sobre la celebración de elecciones para una lista de nuevos funcionarios. Durante cinco días que terminaron a principios de marzo, se instalaron mesas con papeletas afuera de las puertas del enorme almacén de Staten Island. Smalls y otros líderes sindicales hicieron campaña contra las elecciones, pero la votación no les salió bien.

En documentos judiciales, Arthur Schwartz, un abogado que representa al grupo disidente, dijo que de los aproximadamente 350 miembros del sindicato que votaron, el 60% estaba a favor de tener una elección de dirigentes en junio o julio.

El referéndum, que tuvo una baja tasa de participación, no resolvió los tira y afloja legales ni los juegos de poder internos. La semana pasada, Jeanne Mirer, abogada del sindicato, argumentó en un expediente legal que el tribunal federal de Nueva York debería reabrir el plan negociado por el tribunal. Lo llamó un acuerdo “defectuoso” que violaba los estatutos del sindicato.

Según Mirer, el documento de gobierno actual de la ALU requiere que los miembros aprueben una enmienda o organicen una convención constitucional si quieren celebrar una elección de funcionarios antes de negociar un acuerdo colectivo con Amazon. Los líderes actuales también dicen que el sindicato se ha quedado sin dinero, lo que les dificulta llevar a cabo una elección.

“No importa quién esté en la presidencia”, dijo Mirer durante una entrevista. «Cualquiera que sea un líder tiene que conseguir que Amazon se siente a la mesa, y trabajar unos contra otros no lo conseguirá».

Schwartz, el abogado de los disidentes, calificó los reclamos legales del sindicato como “totalmente infundados”, argumentando que la constitución en cuestión fue impuesta por Smalls, sin votación, a fines de 2022. Señaló que el monitor neutral que supervisa la implementación de la corte- plan negociado – el abogado laboralista Richard Levy – ha programado reuniones de nominación de candidatos para mayo, lo que podría permitir la celebración de elecciones internas ya el 11 de junio.

Smalls, un ex trabajador de Amazon que cofundó el sindicato durante la pandemia de coronavirus, no respondió a múltiples solicitudes de entrevista. El año pasado, le dijo al New York Times que viajó para ayudar a recaudar fondos para el sindicato. También dijo al sitio web de Noticias financieras Business Insider en diciembre que no buscaría la reelección como presidente de ALU.

Mientras tanto, otros dos organizadores destacados, Connor Spence, cofundador y ex tesorero del sindicato, y Michelle Valentin Nieves, líder sindical que dice que fue expulsada del grupo el año pasado, se han lanzado al ruedo. Amazon despidió a Spence el año pasado por violar una política de la empresa que prohíbe a los trabajadores acceder a los edificios de la empresa o áreas de trabajo al aire libre cuando no están trabajando, una política que, según los críticos, está diseñada para obstaculizar la organización. Él lidera el Caucus de Reforma Democrática de la ALU, mientras que Valentin Nieves dirige su propia campaña independiente.

Valentin Nieves, quien ayuda a manejar las cintas transportadoras en el almacén que sindicalizó, dijo que se sintió frustrada durante su tiempo en la ALU por lo mucho que viajaba Smalls, alegando que faltó a las reuniones financieras semanales durante cinco meses seguidos. Ella dijo que habló con él sobre reducir su tiempo fuera y lo animó a ir periódicamente a la parada de autobús público cerca del almacén, donde muchos trabajadores se reunían después de terminar sus turnos. Pero dijo que Smalls no siguió su consejo.

“Necesitamos a alguien que esté aquí. Necesitamos un contrato y necesitamos organizar el edificio”, dijo Valentín Nieves. «Si no somos capaces de hacer esto, tendrá un efecto dominó y muchos trabajadores de Amazon perderán la esperanza».

Un trabajador de Amazon en Staten Island, Keanu Rivera, de 28 años, dijo que votó a favor del sindicato hace dos años y que a veces lee los correos electrónicos que recibe del grupo laboral. Rivera dijo que solía ver a los organizadores hablando con los trabajadores todo el tiempo antes de la votación de representación hace dos años.

Hoy en día, dice, no hay mucho de eso, un problema exacerbado por la política de Amazon que restringe la actividad fuera de servicio en las áreas de trabajo.

“Es todo Amazon”, dijo Rivera. «Amazon consiguió el dinero para detenerlos».

Además del vigoroso rechazo legal contra la victoria del sindicato, la empresa ha seguido gastando millones en consultores laborales que a menudo intentan persuadir a los trabajadores para que no se afilien a un sindicato. Solo en 2023, Amazon gastó más de $3 millones en dichos consultores para su red de distribución, un objetivo del sindicato Teamsters.

El mes pasado, el Junta Nacional de Relaciones Laborales presentó una denuncia contra Amazon, alegando que la compañía intentó ilegalmente perturbar los esfuerzos de organización de un sindicato independiente asociado con la ALU en un centro aéreo en Kentucky. La portavoz de Amazon, Mary Kate Paradis, dijo que la denuncia «carecía de fundamento».

«Continuaremos defendiendo nuestra posición mientras continúa el proceso legal», dijo Paradis.

De vuelta en Nueva York, los organizadores que impulsan las elecciones internas tienen mucho trabajo por delante. Todavía necesitan conseguir una nueva lista de correo para todos los trabajadores del almacén de Staten Island, que tiene una alta rotación. Schwartz, el abogado de los disidentes, ha pedido al tribunal que intervenga para que los candidatos que la NLRB determinó que fueron despedidos ilegalmente, como Spence, puedan hacer campaña en áreas no laborales de la propiedad de Amazon.

“La esperanza del caucus”, dijo, “es que realmente utilicemos el proceso electoral para revitalizar a la gente en la planta”.





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