martes, junio 25, 2024
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El crecimiento del África subsahariana requiere una educación de calidad para una población en crecimiento


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  • A pesar de las tensiones presupuestarias de los gobiernos, los países deberían priorizar la inversión en escuelas con la ayuda de la comunidad internacional.

Por Michele Fornino y Andres Tiffin

La transición demográfica puede ser la mayor oportunidad para las economías del África subsahariana, pero los países sólo podrán disfrutar de los dividendos si invierten lo suficiente en educación.

La población de la región está a punto de duplicarse hasta alcanzar los dos mil millones en 2050. Como Gráfico de la semana Como muestra, esa expansión estará liderada por el crecimiento de la población en edad de trabajar entre 15 y 64 años, que superará a otros grupos de edad e impulsará casi todo el aumento.

África subsahariana ha logrado avances notables en la ampliación del acceso a las escuelas en las últimas décadas, pero los resultados en la región aún están por detrás de los de otras economías de mercados emergentes y en desarrollo, como exploramos en nuestro último informe. Perspectivas económicas regionales.

Casi tres de cada 10 niños en edad escolar no asisten a la escuela. Para los estudiantes de escuela primaria, la tasa de finalización es de alrededor del 65 por ciento, en comparación con un promedio mundial del 87 por ciento. Y la tasa de alfabetización entre las edades de 15 a 24 años es sólo del 75 por ciento, por debajo de la tasa de casi el 90 por ciento en otras economías de mercados emergentes y en desarrollo. Además de esto, el cierre de escuelas relacionado con la pandemia provocó pérdidas de aprendizaje que en algunos casos revirtieron años de progreso.

Una de las razones de estas deficiencias es que el gasto gubernamental en educación en el África subsahariana no alcanza los parámetros internacionales en varios países. El presupuesto medio de educación equivalió a aproximadamente el 3,5 por ciento del producto interno bruto en 2020, lo que está por debajo de la recomendación internacional de al menos el 4 por ciento del PIB. Pero un análisis reciente del FMI revela que alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible clave de matriculación universal en escuelas primarias y secundarias para 2030 puede requerir duplicar el gasto en educación como porcentaje del PIB, incluso proveniente de fuentes de financiamiento tanto públicas como privadas.

Es importante aumentar el gasto para mejorar el acceso, pero igualmente importante es el esfuerzo por garantizar que los fondos se utilicen de manera eficiente. De hecho, en el país medio del África subsahariana, sólo el 15 por ciento de los estudiantes de primaria y secundaria logran más que el resultado mínimo de aprendizaje, mientras que las tasas de formación docente han caído constantemente durante dos décadas.

La inversión en educación proporciona claras ganancias económicas a largo plazo que justifican con creces el costo. Un mayor gasto público en educación ofrece beneficios económicos como una mayor productividad e inversión extranjera directa, como se muestra en los últimos Monitor Fiscal. Los gobiernos del África subsahariana deberían proteger los presupuestos educativos en medio de restricciones fiscales más estrictas y la actual restricción de financiacióne implementar mejores prácticas en la gestión de las finanzas públicas para aumentar los ingresos internos y garantizar que los fondos se gasten bien.

Por su parte, los donantes y las organizaciones internacionales deberían mantener o ampliar el apoyo a la financiación de la educación en toda la región. Esto asegurará la oferta de una fuerza laboral productiva que será cada vez más necesaria en un mundo que envejece rápidamente, y ayudará a que la región se convierta en una de las fuentes más dinámicas del mundo de nueva demanda de consumo e inversión.

En términos más generales, es fundamental mejorar conectar los abundantes recursos humanos de la región con el abundante capital de las economías avanzadas y los principales mercados emergentes. Con el tipo de políticas adecuadas –especialmente en educación– podríamos ver al África subsahariana atrayendo flujos de inversión, Tecnología y conocimientos a largo plazo. Y, dada la rápida evolución de la Tecnología y el panorama laboral, esto podría liberar todo el potencial de los jóvenes de la región, preparándolos mejor para el futuro.

—Este blog está basado en abril de 2024. Perspectivas económicas regionales para el África subsahariana. Para más información sobre la transformación demográfica de la región, consulte Siglo africano en la edición de septiembre de 2023 de la revista Finanzas & Desarrollo.

Escuche nuestro podcast para obtener más información de los autores de las perspectivas regionales.



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