En psicología, el síndrome del personaje principal se describe como … bueno, en realidad no existe como una enfermedad mental diagnosticable, al menos no en el Manual de Diagnóstico y Estadística de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Como resultado, el “síndrome del personaje principal” existe sólo en las mentes hiperactivas – y saludablemente engañadas – de los muchos protagonistas autoidentificados de Internet. Pero mientras que el Síndrome del personaje principal, una situación en la que las personas se consideran la estrella más valorada del largometraje que es su vida habitual, puede sonar como el tipo de sentido distorsionado de la realidad que los boomers con aversión digital advierten a todos los menores de 30 sobre, El síndrome del personaje principal también es una técnica de afrontamiento importante, y así es como hemos elegido colectivamente procesar el año pasado.

Las personas que tienen el síndrome del personaje principal piensan que la vida es una película y abrazan los memes que fomentan esta perspectiva, diciendo cosas como: “tienes que empezar a romantizar tu vida”. Es una desviación de la realidad, y no es de extrañar que “personaje principal” también pueda usarse como un insulto para describir a una persona que piensa que todos están tan obsesionados con ellos como con ellos mismos. De hecho, se ha vuelto tan común que las personas que son inseguras y sienten que se están convirtiendo en una parodia de su propia personalidad, incluso han comenzado a declarar que son #NotTheMainCharacter, la última tendencia de personajes principales que se apodera de TikTok.

Ya sea que te resistas o aceptes la designación de “personaje principal”, lo que está claro es que, durante la pandemia, los memes de los personajes principales nos han ayudado a aceptar los altibajos de la vida como entretenidos desarrollos de la trama, a considerar nuestras desgracias como una prueba de la importancia de nuestra historia y a justificar la indulgencia como la clave del viaje de nuestro héroe arquetípico. No es una coincidencia que el primer meme del personaje principal que se volvió viral salió en mayo 2020: un TikToker se había “agachado” en la casa de su infancia y sus paseos diarios por su vecindario servían para recordarle a ella, y a todo su bloque, aparentemente, que todo esto es su historia. “Este es el momento en que camino por mi vecindario, para recordarles a todos en mi vecindario que soy el personaje principal en este vecindario”, cantan en el video. “¡Mírame! ¡No, aparta la mirada! ¡No, mírame! ¡Ah! ”

Pero llamar al síndrome del personaje principal, una tendencia reciente borrar años de historia de memes y siglos de narcisismo en nuestra cultura. Si bien el síndrome del personaje principal es un subproducto predecible de la vida moderna, con las redes sociales que nos impulsan a construir un personaje que gustará a nuestros seguidores, las personas se han considerado protagonistas de la historia ficticia de sus vidas durante siglos, desde el primer (y / n) del fanfiction, desde que se escribió la primera novela, e incluso desde que las primeras personas se reunieron alrededor de fogatas y hablaron de sus días. Pero lo que tiene de especial el síndrome del personaje principal ahora es lo inclinados que estamos a ser autorreferenciales; es tanto un meme como una tesis de este momento.

Los memes de personajes principales más divertidos, identificables y precisos con láser son los que nos recuerdan todas las formas en que nuestro adolescente, La adolescencia y la infancia realmente pensaron que estábamos viviendo en una película de Disney Channel. Yasmine Sahid es una creadora de 24 de un año que vive en Los Ángeles, y es en gran parte responsable del éxito y la longevidad del meme del personaje principal. “ Todos hemos tenido ese momento de personaje principal en nuestra vida que simplemente … no queremos reconocer”, dice ella. Los principales éxitos de Sahid incluyen “aterrizar en casa como el personaje principal de esta pequeña ciudad” y “regresar a casa de mi escuela de artes liberales como el personaje principal ‘alternativo'”. Ella explica que son los torpes intentos de encajar lo que hace que un personaje principal sea molesto. “En cada fanfiction que lees, en cada película”, explica Sahid, “toda la atención se dirige a esa persona y es por eso que se mete en sus travesuras porque está tratando de mezclarse, pero luego One Direction la notó”.

Otro pionero del personaje principal TikTok es @DaiseyGorgeous, a quien Sahid cita como un inspiración. Mejor conocido por el peinado estilo Debby Ryan que hace con la melodía del “Mariners Apartment Complex” de Lana del Rey, sus personajes principales quieren llamar la atención explícitamente, solo quieren ocultar el hecho de que se están esforzando tanto. En los pasillos de la escuela, en las bibliotecas, en el centro comercial, en el aeropuerto, el meme del personaje principal nos enseña que cada parte de nuestra existencia es una actuación, y donde hay una actuación, hay una audiencia.

El año pasado, en línea se convirtió en el lugar más seguro para vivir cada uno de nuestros pensamientos, vicios, conversaciones, decisiones y compras. Todos nos volvimos más visibles que nunca y todo lo que hicimos fue documentado y empaquetado en datos para ser distribuidos a cientos, si no miles de ojos, o más. Ser vistos significaba que todavía existíamos fuera de los muros restrictivos de nuestros hogares. De repente, incluso el inofensivo mensaje de Netflix “¿Sigues ahí?” Dejó de dar solo vibraciones de Gran Hermano y también, tal vez, proporcionó un consuelo real, un recordatorio de que había alguien ahí fuera. Era como si el meme en el que todos hablamos con nuestros agentes asignados del FBI a través de nuestras cámaras de computadora hubiera cobrado vida.

Ser observado – vigilado, acechado, seguido – son todos nominalmente ” cosas malas ”, y sin embargo, nos encanta ser notados. El meme del “personaje principal” da rienda suelta a ese deseo de ser visto – su relación proviene de cómo todos queremos que un lindo enamoramiento nos mire a los ojos mientras Trabajamos duro por la vida, queremos que las celebridades nos vean en los conciertos, queremos que nos distingan por ser excepcionales. Después de todo, sin una audiencia para presenciarlo, ¿el personaje principal hace un sonido cuando cae en los brazos de su crush en la cafetería? Todos anhelamos una confirmación de que, sí, nuestras vidas solo parecen ser ordinarias y sin complicaciones, pero en realidad son parte de una historia más grande, la historia más grande jamás contada.

Los memes de los personajes principales atraviesan plataformas para revelar la inestabilidad en el centro de nuestras identidades, el tipo de incertidumbre que solo el viaje de un héroe puede cura. No importa si no conocemos nuestra estética personal, objetivos profesionales o géneros, todos los personajes principales comienzan sus historias como un gran signo de interrogación, al igual que nosotros. No tener las respuestas está bien mientras la trama siga avanzando, por el bien del entretenimiento de nuestros espectadores y nuestra propia validación. Porque si las personas (o corporaciones o gobiernos) están mirando, eso significa que somos importantes. Nos levantamos todas las mañanas con el entendimiento básico de que hay una razón para seguir adelante o, al menos, para que el espectáculo continúe.