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Como parte de la Semana de Concienciación sobre la Salud Mental, hablamos con el Ministro de Universidades sobre el impacto significativo que este año ha tenido en el bienestar de los estudiantes, también como sus preocupaciones financieras.

Aunque la pandemia ha sido dura para todos nosotros, muchos estudiantes han sentido que han estado entre los grupos más ignorados por el gobierno.

Tras la confirmación de que los estudiantes finalmente podrán regresar a la universidad el lunes 17 el mes de mayo, y en respuesta a los anuncios del gobierno para la Semana de Concienciación sobre la Salud Mental, hablamos con la Ministra de Universidades, Michelle Donelan.

La interrogamos sobre todo, desde la salud mental de los estudiantes hasta la asombrosa estadística de que se han desperdiciado mil millones de libras esterlinas en alojamientos que el bloqueo ha hecho inaccesible, y esto es lo que tenía que hacer. decir.

Mala comunicación con stu abolladuras durante el coronavirus

A principios de esta semana, el gobierno confirmó que los estudiantes podrían regresar en persona a las universidades el lunes 18 de mayo. Pero, para muchos estudiantes, el año ya terminó: las conferencias se terminaron y es posible que muchos incluso hayan terminado los exámenes para ese momento.

Aunque todos entendemos que quedarse en casa era necesario para suprimir COVID, muchos estudiantes han sentido que, durante la pandemia, la comunicación con ellos desde el gobierno ha sido bastante pobre.

Hemos Escuché innumerables quejas de estudiantes que se sentían ignorados por los a cargo, por lo que le preguntamos a Michelle Donelan qué pensaba de la sugerencia de que los estudiantes siempre parecen ser una ocurrencia tardía:

Bueno, mi primer mensaje sería que no son en absoluto una ocurrencia tardía.

Reconozco que algunos cursos tienen ya terminó o las evaluaciones están hechas. Al mismo tiempo, algunos no lo han hecho.

Y también queríamos darles a los estudiantes la oportunidad de regresar a la universidad para una experiencia universitaria más amplia, como alojamiento universitario. si quisieran, y por eso permitirlo desde el 25 esto es realmente importante.

Queríamos que los estudiantes regresaran antes, absolutamente. Nadie quería ni siquiera el bloqueo, pero teníamos que tener eso para proteger el NHS y también para combatir la propagación del virus. Estas fueron las medidas necesarias que se tomaron para lograrlo.

Ha sido un año realmente difícil para los estudiantes, incluido el impacto en su salud mental y bienestar mental, que es una de las razones por las que desde el principio alenté y realmente empujé a las universidades a ir más allá en el apoyo a la salud mental y el bienestar, y trabajar con la OfS en un proyecto de espacio para estudiantes de £ 3 millones.

Además, hemos creado un grupo de trabajo de educación superior en salud mental para asegurarnos de que los estudiantes sean plenamente conscientes de todos los recursos disponibles.

Apoyo financiero para estudiantes durante la pandemia

Crédito: Yevgen Kravchenko, kamui 58, Bell Photography 423 – Shutterstock

El gobierno ha destacado que £ 85 millones se han puesto a disposición para ayudar a los estudiantes, además de los £ 256 millones que habían anunciado al comienzo de la pandemia. ¿Pero es eso suficiente?

En nuestra última Encuesta Nacional de Alojamiento de Estudiantes, la NUS señaló que si el gobierno inglés iba a igualar al gobierno galés en términos de dificultades financiación por estudiante, la cantidad necesaria sería superior a £ 713 millones.

Esto es más del doble de lo que ha prometido el gobierno inglés.

Además de esto, la encuesta encontró que los estudiantes habían desperdiciado aproximadamente £ 1 mil millones en alojamientos que no podían usar, y que incluye los reembolsos que se habían dado.

Con los estudiantes pidiendo apoyo adicional, ¿por qué se han enfrentado a las mismas £ 9, 13 + honorarios por año y falta de apoyo financiero del ¿Gobierno?

Las universidades de este país son autónomas por ley. Como gobierno, establecemos el nivel máximo de matrícula que pueden cobrar las universidades.

Todas las universidades durante la pandemia han decidido seguir cobrando ese máximo, por lo que Hemos sido muy claros si continúan haciéndolo, entonces esperamos que la cantidad de provisión permanezca igual, la calidad de la provisión sea la misma y también que sea accesible para todos, incluidos aquellos que están estudiando de forma remota. la OfS ha estado monitoreando eso.

Donelan luego enfatizó que los estudiantes tienen la oportunidad de presentar una queja formal si tienen inquietudes sobre su universidad. Explicamos el proceso de cómo presentar una queja y posiblemente obtener una compensación en nuestra guía completa.

En términos de alojamiento, hemos escuchado de estudiantes que han recibido reembolsos y / o descuentos parciales en el alquiler.

Pero como mencionamos anteriormente, los estudiantes han gastado aproximadamente mil millones de libras esterlinas en alojamientos inservibles este año académico. ¿Qué está haciendo el gobierno para abordar esto?

Sobre el tema del alojamiento, hemos instado a todos los proveedores de alojamiento para estudiantes, incluidas las universidades, para reembolsar dinero o dar descuentos para cuando los estudiantes no pudieron acceder a él. Hemos visto a varios de ellos presentarse y hacer eso.

Hemos puesto financiamiento para situaciones difíciles, pero particularmente para aquellos que no pueden acceder a eso. .

Por lo tanto, algunos estudiantes pueden tener un propietario privado que solo tiene una o dos propiedades, depende de eso para sus ingresos, no han podido reembolsar a los estudiantes. Y si eso le ha presentado dificultades financieras al estudiante, lo instaría a que vaya a la universidad, solicite la financiación por dificultades económicas.

UUK estima que el promedio [amount of] el dinero que se otorga a un estudiante es de aproximadamente £ 1, 15, por lo que estamos hablando de cifras sustanciales. Y dijimos todo el tiempo que los estudiantes deberían poder seguir solicitando fondos por dificultades económicas; no debería ser como una política de solicitud única en absoluto.

Apoyo de salud mental para estudiantes

En salud mental Semana de Concienciación 2021, el gobierno anunció un nuevo apoyo de salud mental para estudiantes universitarios. Pero por lo que pudimos ver, esto parecía consistir solo en una mesa redonda sobre la prevención del suicidio, en lugar de cambios tangibles como un mayor financiamiento para los servicios de apoyo.

Si mental La salud y la prevención del suicidio es una prioridad para el gobierno, ¿por qué no ha habido ningún financiamiento adicional significativo, o en algunos casos, ningún financiamiento adicional para los servicios de salud mental?

Michelle Donelan nos aseguró que ha habido financiación:

Ciertamente ha habido algunos fondos adicionales. Así que el gobierno prometió £ 500 millones para apoyar la salud mental de niños y jóvenes.

£ 17 millones de eso se anunció hace unas semanas, que apoyará a los jóvenes hasta la edad de 29, también podrían ser estudiantes universitarios con esa transición desde el apoyo de salud mental de los niños hasta el apoyo de salud mental de los adultos. Y ese es solo un ejemplo de la financiación adicional que se ha dado.

Como ella como había mencionado anteriormente, Donelan también se refirió a Student Space, el proyecto de £ 3 millones que, dijo, “agrega y llena algunos de los vacíos durante la pandemia”.

Donelan continuó:

Y también de cara al próximo año, hemos incluido en esta subvención de prioridades estratégicas.

Ese es el dinero que viene del contribuyente a las universidades, como un £ 17 millones de marihuana para apoyar la salud mental en particular, con la transición de la escuela o la universidad a la universidad, teniendo en cuenta lo difícil que será este año, dada la pandemia.

¿Es el mantenimiento ¿Préstamo lo suficientemente grande?

Año tras año, nuestras encuestas muestran que los préstamos de mantenimiento no se extienden lo suficiente para cubrir a los estudiantes costos de vida, dejando a demasiados luchando por sobrevivir.

De hecho, nuestra última Encuesta Nacional de Dinero Estudiantil encontró que 85% Preocuparse por cumplir con la meta y así sucesivamente promedio, los costos de vida de los estudiantes se calculan como £ 301 más al mes de lo que reciben de su Préstamo de Mantenimiento.

Además de esto, 58% de estudiantes en el encuesta dijo que su salud mental sufre como resultado de problemas de dinero.

En Save the Student, tenemos claro que el préstamo de mantenimiento no es lo suficientemente grande y cambia se necesitan con urgencia.

Le preguntamos a Michelle Donelan si el gobierno acepta que el Préstamo de Mantenimiento máximo no es lo suficientemente grande. Y lo que es más importante, ¿planean hacer algo al respecto ?

Siempre hemos reconocido que no está diseñado para pagar todos los costos que un estudiante pueda enfrentar, es una contribución, y por eso se somete a una prueba de recursos basada en los ingresos de los padres o cuidadores.

Sin embargo, dicho esto, mantenemos todas estas cosas bajo revisión, absolutamente.

Pero Durante la pandemia, estamos hablando de desafíos reales específicos y diferentes a los que se han enfrentado los estudiantes universitarios. Como señaló, [there have been] presiones en torno al alojamiento, o potencialmente no poder trabajar en este momento, porque los sectores se han cerrado en el encierro.

Y esa es exactamente la razón por la que dimos a las universidades £ 223 millones de dinero adicional para que podría ayudar a los estudiantes con dinero por dificultades económicas en este momento.

Esto no alivió nuestra preocupaciones. Al mirar el préstamo de mantenimiento máximo posible (para un estudiante que vive en Londres, lejos de sus padres), es decir, más o menos, aproximadamente lo mismo que un trabajo de salario mínimo anual para una persona de edad 18 o arriba.

Y para alguien mayor 25, los ingresos de un El trabajo con salario mínimo sería más alto.

Entonces, en la mayoría de los casos, el monto del Préstamo de Mantenimiento que obtiene un estudiante, incluso si está completamente separado de sus padres, es no es lo mismo que un salario mínimo. ¿ Cómo se espera que los estudiantes sobrevivan con eso?

Entonces, como dije, está diseñado para ser una contribución con recargas dadas por los padres de las personas o por ellos mismos que realizan trabajos de medio tiempo.

No se pretende que lo abarque todo. El costo que enfrentará cada estudiante variará incluso dentro de Londres o dentro de la misma ciudad, dependiendo de sus opciones de alojamiento y la naturaleza de sus cursos, etc.

Pero Durante la pandemia, los estudiantes se han enfrentado a desafíos y dificultades financieras adicionales. Y estoy completamente de acuerdo con usted en el vínculo entre las presiones financieras y la salud mental, que es una de las razones por las que priorizamos obtener esa £ 85 millones fuera de la puerta rápidamente para que las universidades pudieran ayudar a los estudiantes en este momento.

Entrevista completa

Aquí está nuestra entrevista completa con Michelle Donelan: