Lattes de cúrcuma, gua sha facial, yoga, salvia ardiente: la industria moderna del bienestar en los EE. UU. Se basa en gran medida en las antiguas tradiciones de las culturas de todo el mundo. Y a medida que el bienestar se ha convertido en una industria cada vez más rentable a nivel internacional, un número cada vez mayor de profesionales y expertos piden a quienes participan en la industria del bienestar que examinen más profunda y críticamente sus propias prácticas, que se pregunten cómo pueden estar causando daño. y trabajar para corregirlo.

Algunas personas están llamando a este proceso un intento de “descolonizar” el bienestar, que puede entenderse ampliamente como un intento de descentrar la blancura en los espacios de bienestar; honrar las historias complejas de las prácticas de bienestar; y hacer alguna forma de reparación a las comunidades de donde fueron sustraídas las prácticas.

Todas las culturas toman prestado modas, comidas, idiomas y tradiciones de otras culturas; esto no es intrínsecamente incorrecto o malo. Como escribió Kwame Anthony Appiah, PhD, profesor de filosofía y derecho en la Universidad de Nueva York, en The New York Times ‘ The Ethicist column, “The La pregunta clave en el uso de símbolos o insignias asociadas con otro grupo de identidad no es: ¿Cuáles son mis derechos de propiedad? Más bien es: ¿Mis acciones son irrespetuosas? Lo que hace que algunas formas de vestir sean racistas es que muestran desdén o falta de respeto por las personas de otra identidad racial (esa es la marca de actos individuales de racismo), o contribuyen a la opresión continua de un grupo. (la marca del racismo institucional) ”.

Dr. Appiah estaba escribiendo específicamente sobre ropa: la pregunta era sobre una persona blanca que se viste “con un ‘disfraz’ que retrata a una persona de color”. Pero es posible que el mismo tipo de prueba de fuego también se pueda aplicar al bienestar. “Algunas de las prácticas que practicamos dentro de los espacios de bienestar son las mismas prácticas que fueron despojadas de las comunidades, especialmente las comunidades indígenas, y por las que fueron vilipendiados y penalizados por practicar también”, explica Rebeckah Price, defensora del bienestar y defensora antirracista. profesora de yoga y cofundadora de The Well Collective. Señala que el cabello se enciende o se emborrona. En Canadá, los jóvenes indígenas fueron ingresados ​​en escuelas residenciales que prohibían prácticas de importancia cultural como el saging. Hoy en día, sería difícil entrar en un estudio de yoga en América del Norte que no tenga un paquete de salvia en un cajón, y muchos de esos estudios son propiedad de personas blancas no indígenas.

El punto de Price no es necesariamente que los blancos nunca deberían usa salvia. Pero para ella, descolonizar el bienestar significa mirar críticamente este comportamiento exacto. Las personas no solo deben estar al tanto de la historia de las prácticas tradicionales, sino que también deben preguntarse si ellos o el negocio de bienestar que apoyan hacen algo para mejorar las comunidades de las que se derivan estas prácticas. ¿Han contratado instructores indígenas? ¿Donan dinero a causas que animan a los pueblos indígenas u ofrecen clases gratuitas o con tarifas reducidas para las personas necesitadas?

Otro ejemplo es el yoga, una antigua práctica india que, en América del Norte, a menudo se vuelve a empaquetar como un tipo de ejercicio físico que se deriva libremente del hatha yoga, pero despojado de su núcleo espiritual. Algunas personas describirían esta relación con el yoga como colonización, según la define Léxico como “la acción de apropiarse de un lugar o dominio para uso propio”.

Descolonizar el yoga significa cosas diferentes para diferentes personas, pero no lo es Se trata necesariamente de definir quién está “autorizado” o no a participar en la práctica. En cambio, se trata de identificar y reparar cualquier daño causado por la apropiación o mercantilización del yoga. Recientemente, por ejemplo, cuando la India estaba experimentando un gran aumento en casos de COVID – 19 y muertes (hoy, los recuentos diarios de casos aún han terminado 100, 000), algunas personas comenzaron a cuestionar si las marcas de yoga con sede en EE. UU. estaban donando dinero a los esfuerzos de ayuda.

También están ocurriendo conversaciones similares fuera del bienestar, por supuesto. “La industria del bienestar es esencialmente un microcosmos del macrocosmos de los sistemas de opresión que operan en la estructura y el marco más amplios de la sociedad”, dice Price. “Entonces, lo que ves en el bienestar no es diferente de lo que podrías ver potencialmente en el sistema educativo o en el racismo ambiental”.

Vale la pena señalar que algunas personas no están de acuerdo con el uso del término “descolonizar” en lo que respecta a la industria del bienestar, o cualquier cosa que haga que pierda su original contexto. En un 2012 artículo titulado “La descolonización no es una metáfora”, los profesores Eve Tuck y K. Wayne Yang señalaron que “la descolonización trae consigo la repatriación de la tierra y la vida indígenas; no es una metáfora de otras cosas que queremos hacer para mejorar nuestras sociedades y escuelas … La metaforización de la descolonización hace posible un conjunto de evasiones, o ‘movimientos de los colonos hacia la inocencia’, que intentan conciliar de manera problemática la culpa y la complicidad de los colonos, y rescatar el futuro de los colonos “.

En lugar de la descolonización de industrias, algunos prefieren hablar de desmantelamiento sistemas; descentrar la blancura, la capacidad física y la anti-negrura; o la recuperación de prácticas tradicionales.

El precio dice que sea cual sea el término que use, cuando esté participando en prácticas que involucran apropiación o mercantilización, es fundamental preguntarse, ¿ Cómo podemos reparar ese daño? “La gente escucha ‘reparaciones’ y piensa ‘ 40 acres y una mula. Pero es más que eso. Creo que es fácil para las personas detenerse en hacer un reconocimiento de la tierra o en obtener su palo santo de manera ética y no enfocarse más allá de eso ”, dice. Ella dice que la verdadera recuperación requiere hacerse preguntas como: ¿ Cómo me he beneficiado de mi privilegio? ¿ Cómo me he centrado en esta práctica? ¿ Cómo mi apoyo a estos sistemas refuerza la opresión de las comunidades marginadas o BIPOC? ¿ Cómo puedo hacer que lo que ofrezco sea más accesible para las mismas comunidades a las que pude haber perjudicado?

Existen cosas que puede hacer para trabajar para desmantelar la opresión en el bienestar, incluido aprender sobre la historia de las prácticas en las que participa y ser exigente con el negocio orientado al bienestar que apoya. ¿Son propiedad o están dirigidos por personas de BIPOC? ¿Intentan satisfacer las necesidades de una comunidad o centran a ciertos individuos? ¿Quién está siendo excluido del espacio por motivos de ingresos, capacidad o representación?

Pero el primer paso a menudo implica volverse hacia adentro. “Para reparar el daño tienes que admitir que creaste el daño”, dice Snjezana Pruginic, una trabajadora de justicia comunitaria y terapeuta de trauma que, con Price, cofundó The Well Collective. “Creo que muchas veces hay una falta de voluntad para aceptar que en realidad estás creando daño. Y lo que veo mucho es que alguien comenzará a desempacar y aprender, y luego se detendrá tan pronto como comience a sentirse culpable. Y no se realiza ningún cambio. Termina siendo performativo “.

“¡Lo vimos todo el verano pasado!” Price interviene. “Al igual que en el yoga, pones a alguien en una pose muy incómoda y le dices que respire”, continúa. “A veces tienes que sentirte incómodo para sentirte cómodo. Cuando estamos del otro lado, nos sentimos mejor. Pero confrontar el hecho de que usted se beneficia de los privilegios es un enfrentamiento. Y tienes que sentarte en esa incomodidad “.