Es posible que le hayan administrado gas de la risa durante un procedimiento dental o incluso durante el parto; es un gas sedante suave que ralentiza el sistema nervioso y atenúa el dolor, lo que hace que las pacientes se sientan más cómodas y menos inhibidas. Pero ahora, está mostrando resultados prometedores al tratar la depresión. “Los efectos después de una sola administración duraron dos semanas”, dijo a Science Alert el Dr. Peter Nagele, MD, uno de los coautores del estudio y profesor de psiquiatría y neurociencia del comportamiento en la Universidad de Chicago. “Esto nunca se ha mostrado antes. Es un hallazgo genial”.

Los médicos investigaron por primera vez el uso de gas hilarante como antidepresivo en un 2015 ensayo de prueba de concepto. Ese estudio inicial demostró que inhalar 50% de óxido nitroso puede ser eficaz, pero con su nueva investigación, el Dr. Nagele quería investigar si los efectos pueden ser duraderos y si un una dosis más pequeña puede producir resultados similares. Los coautores del estudio confirmaron que los pacientes que inhalaron 50% y 25% de óxido nitroso experimentaron resultados positivos similares resultados, pero las personas que recibieron una dosis más baja informaron menos efectos secundarios.

“Necesitamos la aceptación de la comunidad médica en general para que esto se convierta en un tratamiento que esté realmente disponible para los pacientes en el mundo real”, dijo el Dr. Nagele. “La mayoría de los psiquiatras no están familiarizados con el óxido nitroso o cómo administrarlo, así que tendremos que mostrarle a la comunidad cómo administrar este tratamiento de manera segura y efectiva”.

Los coautores también se entusiasmaron con una investigación reciente que demuestra que la ketamina puede aliviar los síntomas de la depresión. Si bien muchos antidepresivos tradicionales funcionan aumentando la serotonina, que eventualmente impacta en el neurotransmisor glutamato, la ketamina se dirige a los receptores de N-metil-D-aspartato del cerebro y permite que se formen nuevas sinapsis en la corteza frontal. Debido a esto, la ketamina actúa inmediatamente.

Esto podría cambiar las reglas del juego para muchas personas que no responden a otros antidepresivos. Según una investigación publicada en el World Journal of Psychiatry , hasta 25 El% de las personas diagnosticadas con depresión no responden a la medicación tradicional, y alrededor del 35% dice que los antidepresivos solo ofrecen un alivio parcial. Las personas que no responden al menos a dos antidepresivos diferentes, que, en general, tienden a ser mujeres y personas mayores, pueden ser diagnosticadas con depresión resistente al tratamiento.

“Una cosa ha quedado clara, especialmente después del éxito de la ketamina: es necesario encontrar diferentes mecanismos para cambiar la función cerebral en pacientes con depresión”, dijo el Dr. Madhukar Trivedi, director del Centro de Investigación de la Depresión. y Clinical Care en UT Southwestern Medical Center, dijo a NBC News. “Lo que han desarrollado los fabricantes de medicamentos en los últimos 25 años no es suficiente”.