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El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, anunció el lunes que el estado cerraría su única prisión de mujeres luego de una investigación sobre abusos en el Centro Correccional para Mujeres Edna Mahan que duró años.

La decisión del gobernador se produce tras la publicación de un informe escrito por el bufete de abogados Lowenstein Sandler LLP que detalla un ataque particularmente violento contra mujeres en el centro de detención en enero, cuando los oficiales correccionales y los supervisores fueron acusados ​​de golpear a varias mujeres.

Las mujeres encarceladas en el centro de detención dijeron que poco antes de la medianoche de enero 20, los oficiales correccionales los sacaron por la fuerza de sus celdas. Dijeron que los oficiales usaron fuerza excesiva, lo que resultó en lesiones físicas a varias personas, y al menos una mujer dijo que fue agredida sexualmente por un oficial.

El fiscal general de Nueva Jersey, Gurbir Grewal, acusado 11 funcionarios penitenciarios en relación con el ataque. Un oficial está acusado de golpear a una mujer en la cara 54 veces, y los supervisores están acusados ​​de encubrirlo.

“Estoy profundamente perturbado y disgustado por los horribles ataques que tuvieron lugar en enero 20. Las personas bajo custodia estatal merecen ser tratadas con dignidad y respeto, y los oficiales involucrados en este incidente, tanto directa como indirectamente, abusaron de su poder para enviar un mensaje de que estaban a cargo ”, dijo el gobernador Phil Murphy en un declaración Lunes. El gobernador agregó: “El Centro Correccional para Mujeres Edna Mahan tiene una larga historia de incidentes abusivos anteriores a nuestra Administración, y ahora debemos comprometernos a romper por completo este patrón de mala conducta para servir mejor a las mujeres encarceladas confiadas al cuidado del Estado”.

Murphy anunció planes para reubicar el casi 853 mujeres encarceladas en Edna Mahan para cerrar permanentemente las instalaciones, aunque no está claro a dónde irán. Los defensores de los derechos de los presos estaban divididos sobre el plan. Nafeesah A. Goldsmith, presidenta de la Prison Justice Watch de Nueva Jersey, le dijo a NPR que si bien apoya el cierre de la prisión, la reubicación mujeres encarceladas no es suficiente y no pondrá fin a los abusos contra las mujeres en prisión. “Tienes que cambiar la cultura”, dijo. “No es un cambio de escenario”.

Bonnie Kerness, directora del programa del Comité de Servicio de los Amigos Americanos, Prison Watch, que se comunica frecuentemente con mujeres en la instalación dijeron New York Times , “¿No sería más lógico castigar a los abusadores y continuar el trabajo de reforma de la cultura organizacional?” Kerness agregó: “Las golpizas fueron una condición de confinamiento que no tiene nada que ver con la estructura física”.

Oliver Barry es un abogado que representa a 28 mujeres actualmente y anteriormente encarceladas en Edna Mahan, quien acusó a los funcionarios penitenciarios de abusos, incluida la violencia sexual. Barry dijo un $ 22. Se había alcanzado un acuerdo de 8 millones con el estado.

“Es bueno ver que parece que la administración está enfrentando estos problemas que han estado presentes en Edna Mahan”, dijo Barry el lunes. “Es igualmente importante que aquellos ahora se implementan donde sea que termine el último lugar de aterrizaje para la población de mujeres encarceladas de Nueva Jersey ”.

Refinería29 se comunicó con la Oficina del Fiscal del Estado de Nueva Jersey para obtener comentarios y actualizaremos esta historia si recibimos una respuesta.

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