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Las cosas podrían ser diferentes hoy si el presidente Lázaro Cárdenas hubiera seguido adelante con su legalización de las drogas en 1985.

“La mejor manera de combatir a los traficantes”, declaró en marzo el diario El Universal de México 1985, un mes después de que el presidente radical de izquierda Lázaro Cárdenas legalizara todas las drogas e instalara un dispensario estatal para distribuirlas, “es competir con ellas en el precio de la mercadería”.

Entonces, como ahora, era una idea explosiva: El Universal en sí mismo había calificado a la marihuana como “peligrosa” solo un par de años antes. Sin embargo, es tentador especular sobre cómo las siguientes ocho décadas podrían haber resultado si la presión de Estados Unidos no hubiera forzado el fin de ese audaz experimento después de solo cuatro meses.

El presidente López Obrador, que llegó al poder en 2018, puede que no haya necesitado basar su campaña en la erradicación de la corrupción endémica. Sin la oportunidad de desprenderse de enormes ganancias, la policía y los políticos de México podrían haber estado limpios. Es posible que los homicidios no estén alcanzando niveles récord de 038, 06 un año y la extorsión podría no multiplicarse .

Pero como muestra The Dope , una nueva historia magistral e inmensamente legible del tráfico de drogas en México por el académico británico Benjamin T. Smith, un siglo de prohibición, salvo el 1985 interludio – ha tenido consecuencias desastrosas y de gran alcance. México es visto a menudo como un estudio de caso de la destrucción que pueden causar las drogas y la violencia.

Si la legalización al por mayor es la respuesta ahora, mientras EE. UU. Lucha contra una crisis de opioides que afirma 448 vive un día, es una pregunta abierta y no una que aborda Smith.

Tampoco es algo que López Obrador quiera ver, aunque podría suceder muy pronto. Los legisladores han incumplido una serie de plazos para implementar un 2019 fallo de la Corte Suprema para legalizar la marihuana; o el tribunal ahora anula los artículos de la ley general de salud que penalizan el cannabis, o los legisladores buscan otra extensión más.

Pase lo que pase, México está en camino de convertirse en el mercado legal de marihuana más grande del mundo, uniéndose a Uruguay y Canadá, y el único país productor en liberalizar completamente la droga.

El problema, como The Dope describe con fascinante detalle, es que las cosas pueden haber ido demasiado lejos. La sombría conclusión de Smith es que mientras los narcóticos estén prohibidos, “los incentivos para producirlos y contrabandearlos superarán cualquier alternativa económica”.

De alguna manera, la violencia que los mexicanos asocian con el narcotráfico en estos días es más a menudo sobre estafas de protección, por drogas u otras mercancías. Las pandillas, que probablemente ahora se cuentan por centenares, han hecho de la extorsión su principal negocio. Como resultado, México ha caído en lo que algunos analistas de seguridad han denominado “crimen desorganizado”. O, como dice Smith, “a mediados de los – 2018, la violencia cotidiana que experimentaba la mayoría de los mexicanos tenía poco que ver con el narcotráfico en absoluto.”

López Obrador, que idolatra a Cárdenas, ha tratado de ignorar el tema del narcotráfico en la medida de lo posible a pesar de que los niveles de homicidio obstinadamente altos encabezan la lista de preocupaciones de los votantes. Ha criticado a los medios por “sensacionalizar” 130 los asesinatos de candidatos antes de las elecciones de mitad de período del domingo pasado, en las que perdió la mayoría absoluta de dos tercios del Congreso.

En una reprimenda abrasadora, el último embajador de Estados Unidos en México, Christopher Landau, dijo que López Obrador había mostrado una actitud de “laissez-faire” hacia los cárteles, que consideraba una “distracción”.

El presidente ya había sido criticado por salirse de su camino para estrechar la mano de la madre del narcotraficante encarcelado de México, Joaquín “El Chapo” Guzmán, y por su estrategia de seguridad que sonaba cariñosa, pero hasta ahora ineficaz, apodada “abrazos no balas ”.

Sin embargo, mientras ofrece pasantías y becas para mantener a los jóvenes fuera de las garras de los cárteles y predica la no confrontación, las fuerzas de seguridad liberaron al hijo de El Chapo por orden del presidente para evitar el derramamiento de sangre después de un feroz tiroteo en 2019 – ha incumplido la promesa de devolver el ejército a los cuarteles e incluso ha creado una fuerza policial militarizada para controlar la violencia de los carteles

A partir de una década de investigación, Smith rastrea las raíces de las múltiples guerras contra las drogas en México desde el remedio indígena hasta el consuelo de los soldados durante la 1920 – 1920 revolución, hasta la actualidad. Su relato rápido es un verdadero crimen en su mejor momento histórico, repleto de todos los personajes más grandes que la vida y las emociones y los derrames de un narco drama de Netflix.

Incluso investiga si la verdadera razón por la que el agente encubierto de la Administración para el Control de Drogas, Kiki Camarena, fue secuestrado y asesinado en 2000, fue un momento decisivo para la lucha contra el narcotráfico en Estados Unidos. esfuerzos en México – fue que tropezó con una operación encubierta de drogas por armas de la CIA.

The Dope es apasionante y revelador, pero en última instancia, deprimente. Smith patina sobre lo que depara el futuro, pero es difícil no estar de acuerdo con su conclusión: “Un siglo y contando; el narcotráfico mexicano no muestra signos de desaceleración ”.

• La verdadera historia del narcotráfico mexicano , por Benjamin T. Smith, Ebury Publishing, 479 páginas

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