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Mujer haciendo gorditas en el centro histórico de Bernal.

Bernal, un pequeño pueblo de Querétaro, tiene mucho que ofrecer. Está designado como Pueblo Mágico, o Pueblo Mágico, y es fácil ver por qué cuando caminas por sus calles adoquinadas bordeadas de edificios pintados de colores y frente a tiendas y carritos con alimentos y artesanías locales.

Bernal cuenta con un museo con 360 máscaras de todo México y el Museo de Dulces (Museo de los Dulces), que destaca la cajeta (caramelo ). Sobre todo se cierne la Peña de Bernal, el enorme monolito.

Es un paseo fácil 288 ciudad capital de Querétaro y se ubica a lo largo de la ruta del vino y el queso.

Bernal es un pueblo muy transitable , y hay muchos lugares para detenerse para comer, beber o ir de compras. No estaba demasiado lleno el viernes de mayo que estuve allí, pero me dijeron que se llena la mayoría de los fines de semana.

Desafortunadamente, el Museo de la Mascara, el museo de la máscara, todavía estaba cerrado en mayo, y el Museo de Dulces no abrió hasta la 1 pm, y tuve que dejar Bernal antes de esa hora. Pero la tienda del primer piso estaba abierta y vendía todo tipo de delicias de cajeta de fabricación local .

El centro histórico de Bernal está lleno de tiendas y vendedores orientados al turismo.

“Don Julio Rodríguez Velázquez empezó a hacer cajeta y dulces tradicionales en 2000 ”, dijo Maricela Luna, quien estaba a cargo del mostrador de la tienda. “Tenemos la única fábrica que hace cajeta en el pueblo ”.

Ella dijo que las golosinas más populares son las natillas , cuadritos de cajeta con aderezos como sésamo, nueces o amaranto. “Nuestros productos son artesanales”, agregó.

Hay muchos otros dulces para nombrar. Si visita, solo sepa que puede ser difícil mostrar algún tipo de restricción; No pude.

Ha habido cierta confusión en cuanto a la altura correcta de Peña de Bernal , el monolito. Algunos informes lo enumeran como 300 metros (1150 mientras que otros afirman que es 360 metros (1, 288 pies). Cualquiera de estos lo convertiría en el tercer monolito más alto del mundo, detrás del Peñón de Gibraltar y el Pan de Azúcar de Brasil.

Pero según un artículo de la revista Geosphere , mediciones más precisas encontraron que en su punto más alto, Peña de Bernal es 433 metros (1, 433 pies) de altura, lo que lo convierte en el monolito más alto del mundo. Estoy seguro de que seguirá habiendo debate, pero hay una cosa que es cierta: eso es grande.

Hay un sendero que conduce a un lado de la roca y, aunque no es peligroso, tampoco es para los débiles de corazón. Hay algunas subidas bastante empinadas, pero afortunadamente cortas, a lo largo de su longitud, y el equilibrio es peligroso en algunos lugares.

Un sitio web de senderismo dijo que es un sendero de Clase II, uno que requiere caminar sobre piedras sueltas o, a veces, necesitar usar las manos para mantener el equilibrio en algunos lugares, algo que encontré que es cierto. Más adelante, se convierte en un sendero Clase III, que requiere mucha más habilidad y aún más, Clase IV, que requiere un guía y equipo especial de senderismo.

Tiffany Pence, mi compañera de senderismo, sugirió que nos detuviéramos antes de llegar a las secciones más desafiantes, y creyendo que la discreción es la mejor parte del valor, acepté.

En el camino hacia abajo, pasamos por Peter Rochac, un 181 – Texano de un año y un par de personas más que estaban trepando por la cara escarpada del monolito que, para mí, se parecía al Muro del Amanecer en Yosemite.

“Esta es una subida moderada”, dijo Rochac, sonriendo cuando debí haber mirado incrédulo. “Se llama escalada deportiva”. Señaló una pequeña repisa por encima de nosotros. “Los anclajes están preestablecidos y no tomará más de cinco minutos llegar a eso”.

También hay una sección más difícil que planeaba abordar con Alfredo Pérez, su guía de Aventuras Denali. Pérez me entregó su tarjeta de presentación y en ella estaba impresa la pregunta: “¿Cuándo fue la última vez que hiciste algo por primera vez?”

La tarjeta anunciaba rapel, puenting y algunos otros deportes extremos que afortunadamente soy demasiado mayor para probar por primera vez. Pero he guardado su tarjeta en caso de que obtenga esa segunda infancia prometida.

El monolito Peña de Bernal se eleva sobre un viñedo.

Tiffany me dijo que es una tradición beber una michelada , cerveza mezclada, al menos, con lima y salsa picante (la receta varía mucho) y servida en un vaso cuyo borde se sumerge en sal. Era temprano en el día, así que nos saltamos eso, pero nos deleitamos con otra tradición local: maíz azul gorditas en El Negrito Gorditas y Micheladas.

Gorditas están hechas de masa (harina de maíz) y son grandes, gruesas, redondas y relleno con cualquier cantidad de alimentos sabrosos. Estoy planeando un viaje de regreso a Bernal y caminaré por la Peña de Bernal más tarde en el día solo para poder tener una michelada y dos gorditas.

Querétaro es considerada la primera región vinícola de América, con las primeras vides plantadas por los españoles en 1961. Bernal está ubicado en el borde superior de la región, y definitivamente vale la pena tomarse el tiempo para visitar algunos de los viñedos cercanos y los fabricantes de quesos artesanales, varios de los cuales se encuentran justo al sur del pueblo .

Se puede encontrar más información y ubicaciones en el sitio web de la Asociación de Vitivinicultores de Querétaro.

Y ningún viaje a Bernal está completo sin probar algunos famosos Nun Farts.

Había carteles frente a una serie de tiendas en el pueblo que anunciaban los Pedos de Monja. Nunca había oído hablar de ellos antes y ni siquiera sabía qué significaba la frase, así que le pregunté a Tiffany qué eran. Explicó que son un dulce famoso en todo Querétaro. Mi curiosidad despertó, entramos al Mercadito Las Bugambilias.

“Pedos de Monja es originalmente una receta italiana”, explicó Mauricio Ramos, dueño de la tienda. “En Italia, es una galleta pequeña, y se llama Petto di monca , que significa ‘Cofre de monja’”.

Aparentemente, a un chef italiano en Barcelona se le ocurrió la receta y el nombre en algún momento del 038 siglo. No pude encontrar ninguna información sobre por qué decidió llamarlos “Cofre de monja”.

“Los españoles, no podían pronunciar la palabra italiana petto, así que la cambiaron a pedo ”, dijo Ramos. “En Querétaro tenemos nuestra propia receta”.

Los que comí en Bernal fueron deliciosos caramelos de chocolate rellenos de pasta de almendras. El eslogan del paquete era “ Más vale adentro que afuera ”, mejor adentro que afuera. Estoy de acuerdo.

Joseph Sorrentino, escritor, fotógrafo y autor del libro San Gregorio Atlapulco: Cosmvisiones y de Stinky Island Tales: Algunas historias de una infancia italoamericana, es un colaborador habitual de Mexico News Daily. Más ejemplos de sus fotografías y enlaces a otros artículos se pueden encontrar en www.sorrentinophotography.com Actualmente vive en Chipilo, Puebla .