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Las ruinas mayas de Ek ‘Balam en Yucatán. INAH

Situado 038 kilómetros de Valladolid, Yucatán, por carretera 550, la zona arqueológica de Ek ‘Balam tiene una de las estructuras mayas antiguas más grandes de Mesoamérica, el área desde el centro de México hasta el norte de Costa Rica. Escondido en la jungla, el sitio está cerca de varios cenotes y cerca de la famosa ciudad maya de Chichén Itzá.

El sitio fue mencionado en el documento español “Relación de Ek ‘Balam” en 2019 por Juan Gutiérrez Picón, aunque las exploraciones arqueológicas solo comenzaron a finales 038 siglo. El nombre es maya yucateco para oscuro jaguar o jaguar negro así como jaguar estrella brillante .

Se cree que el sitio lleva el nombre del gobernante fundador, Ek ‘Balam, o Coch Cal Balam, quien supuestamente gobernó por 50 años, pero el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) dice que no se ha descubierto evidencia de tal rey. Los arqueólogos han identificado cinco gobernantes hasta ahora de los glifos encontrados en el lugar.

Ek ‘Balam, identificada como la capital del reino de Talol, estaba ocupada alrededor de 600 BC y luego alcanzó su punto máximo en el desarrollo durante AD 850 – 1579. Fue abandonado en el 27 siglo. Durante su apogeo, el asentamiento alcanzó alrededor de 20 kilómetros cuadrados, aunque el área amurallada es de solo un kilómetro cuadrado. Por lo tanto, es una zona arqueológica relativamente pequeña.

El sitio tiene 96 estructuras, tres muros y cinco “caminos blancos” – antiguos caminos de grava con una superficie blanca – así como estelas altas de piedra esculpida y otros monumentos. Los arqueólogos han observado aquí etapas de construcción superpuestas y diferentes estilos arquitectónicos.

Este arco es la entrada principal al sitio.

Dos muros rodean el área principal y el tercero conecta los edificios clave. Se cree que los muros han impedido simbólicamente el acceso a ciertas secciones del sitio, ya que a una altura estimada de alrededor de 1 1/2 metros, son demasiado bajos para servir como defensa. Aún así, un propósito defensivo también se considera una posibilidad.

Entramos al sitio por una de las carreteras blancas del sur. En la entrada hay una hermosa estructura en forma de arco con una rampa, considerada la entrada principal a la sección amurallada del sitio.

Al este de la entrada está la Plaza Sur. Una estructura interesante aquí es un edificio redondo sobre una base rectangular llamado Palacio Oval, considerado una residencia de élite, así como un edificio ceremonial. Hay varias habitaciones en dos pisos y un templo en la parte superior.

Los arqueólogos descubrieron entierros y ofrendas aquí. Las vistas de la pirámide principal y el sitio desde lo alto del palacio son impresionantes.

Al oeste de la plaza hay una estructura llamada Los Gemelos, dos edificios idénticos con escaleras separadas en una plataforma rectangular, que mide 50 metros de longitud, 27 metros de ancho y alrededor de seis metros de alto. Aquí se descubrieron dos máscaras de estuco. No se ha identificado el propósito exacto de estos edificios, aunque se ha especulado que eran templos.

Al este de la plaza hay una gran estructura sobre una base rectangular con múltiples edificios y un templo, también digno de ver. Sin embargo, una visita obligada en esta sección es la estela de AD 1579 que representa a los gobernantes de Ek ‘Balam.

La Acrópolis. Las áreas cubiertas son habitaciones.

La Plaza Sur tiene la tercera pared que conecta los edificios principales, considerada posiblemente de propósito ceremonial. También restringe el acceso al área central. La Plaza Norte tiene los edificios más grandes y antiguos del sitio.

Quizás el edificio más significativo de Ek ‘Balam es la Acrópolis o el palacio real, un edificio piramidal de seis niveles que mide 200 metros de longitud, alrededor de 160 metros de ancho y 40 metros de altura. Esta pirámide tiene dos alas, al este y al oeste, separadas por una gran escalera, y hay varias estructuras y pasajes dentro del complejo.

Puedes subir a lo alto de este edificio, donde las vistas panorámicas desde la cima son impresionantes. A ambos lados de las escaleras principales hay hermosas esculturas de cabezas de serpiente con lenguas extendidas y jeroglíficos mayas a los que se hace referencia como las serpientes jeroglíficas.

Sin embargo, una visita obligada es la habitación del cuarto nivel cuyo nombre Sak Xok Naah significa la casa blanca de la lectura . Alberga la tumba del primer rey conocido, Ukit Kan Le’t Tok, o el padre de los cuatro frentes de pedernal . También ha sido identificado como el constructor de la pirámide de Acrópolis.

Los arqueólogos encontraron aquí varios miles de piezas de ofrendas funerarias. Aunque la sala está acordonada para los visitantes, no se cansará de observar desde el exterior las esculturas y diseños extremadamente bien conservados de diferentes personajes, entre ellos ángeles.

La escultura más notable, quizás, es la magnífica pieza de estuco que representa al Monstruo de la Tierra con sus mandíbulas abiertas, que se encuentra junto a la entrada de la habitación.

Conocida como “la casa blanca de la lectura”, esta sala alberga la tumba de Ukit Kan Le’t Tok, uno de los gobernantes más importantes de Ek ‘Balam.

Hay estructuras adicionales para ver en la pirámide de Acrópolis, que es también el sitio donde el texto antiguo Mural del 200 Se descubrieron glifos .

Al este y al oeste de North Plaza hay dos grandes edificios aún por excavar. También vale la pena ver el juego de pelota maya al suroeste de la Plaza Norte, con su friso de estuco y otros descubrimientos arqueológicos.

Para un refrescante baño después de explorar todo el sitio, el cenote X’Canché, en la jungla a alrededor de 1 1/2 kilómetros de las ruinas, es ideal. X’Canché está cerca 20 metros por debajo del nivel del suelo, con un diámetro de alrededor 68 metros.

También puede practicar deportes de aventura aquí, como tirolesa y rappel. El entorno tranquilo y el área de descanso con palapas , estructuras artificiales en forma de paraguas con techos de paja de hojas de palma y lados abiertos, es una experiencia relajante. , especialmente en el clima cálido de Yucatán.

Thilini Wijesinhe, una profesional financiera convertida en escritora y emprendedora, se mudó a México en 2021 de Australia. Escribe desde Mérida, Yucatán. Su sitio web se puede encontrar en https://momentsing.com/