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El Manto es un río cristalino alimentado por un manantial con una cascada en Nayarit que se ha adaptado suavemente a un parque acuático.

“Hay un río que recuerdo en un rincón remoto de Nayarit”, dijo un día el acuarelista Jorge Monroy mientras yo me sentaba en su estudio, bebiendo vino e intercambiando historias sobre la belleza oculta del occidente de México.

“Caminas a lo largo de un arroyo entre paredes de cañones altos de colores maravillosos y te empapas de cascada tras cascada. El agua, por cierto, no está ni caliente ni fría, pero es perfecta para divertirse durante horas ”.

Esta descripción fue realmente tentadora, y debido a que ni Jorge ni su amiga artista Ilse Taylor Hable habían pintado nunca este río, fue fácil programar una visita a El Manto, ubicado kilómetros al oeste de Guadalajara y ya no tan remotos, gracias a caminos recientemente pavimentados que conducen hasta allí.

Al llegar al río, encontramos una zona de aparcamiento muy grande llena de coches y una puerta de entrada donde teníamos que pagar una entrada. Una escalera bien hecha, con lo que parecía un millón de escalones, nos llevó a un pequeño río realmente hermoso que serpenteaba entre las altas paredes del cañón.

Para mí, el lugar se veía hermoso, pero Jorge tuvo una reacción diferente:

Ni el agua ni la lluvia están frías, por lo que nunca hay necesidad de detener la diversión.

“¡Ha sido desarrollado! “, gritó angustiado.

Se habían construido piscinas y aceras a lo largo del 600 – tramo de un metro del río, los puentes ahora lo cruzan en varios puntos y, por supuesto, no eran personas – mucha gente – disfrutando de este inusual y quizás único balneario (parque acuático).

Fue solo cuando Jorge e Ilse montaron sus caballetes que me di cuenta por primera vez en mi vida que los artistas viven en otra dimensión, un maravilloso universo paralelo cerrado a la gente común, especialmente a los fotógrafos.

Parados allí en la plataforma de hormigón candente, rodeados de niños ruidosos y chapoteando, Jorge e Ilse crearon con calma en sus lienzos el mágico e intacto El Manto de ayer: las paredes del cañón de colores salvajes, el arroyo burbujeante, las cascadas como alguna vez fueron. .

¡Y maravilla de maravillas, ninguna pintura contenía un solo centímetro cuadrado de hormigón!

Recientemente, regresé a El Manto con el plan de acampar allí. Encontré el área para nadar a lo largo del río tan encantadora como siempre … y aparentemente, también lo han hecho muchas otras personas que ahora acuden en masa a El Manto en autobús.

Lleno de emoción, Don Salvador cuenta la historia de luchando por domar el río salvaje.

En cuanto a las instalaciones para acampar, puede montar su tienda de campaña en cualquier lugar que desee en una zona enorme, plana y con césped del tamaño de un campo de fútbol. Aquí también encontrará baños limpios, duchas y grandes plataformas techadas con mesas de picnic … así como un letrero que dice que la música debe estar apagada en : 038 pm

Bueno, al más puro estilo mexicano, todos en el campamento pronto llegaron a conocer a todos los demás, y la charla continuó hasta bien pasada la medianoche… sin música , podría agregar.

Temprano a la mañana siguiente, abrí los ojos al canto de los gallos y el mugido del ganado … y a un amanecer espectacular que duró solo unos momentos.

Más tarde esa mañana, entablé una conversación con un anciano de aspecto distinguido que había entrado en el campamento.

“Disculpe”, le dije, “¿sabe algo sobre la historia de este lugar?”

Bueno, había encontrado al hombre adecuado. Cerró los ojos y se quedó allí un momento mientras una gran sonrisa se dibujaba en su rostro.

Los niños flotan tranquilamente al lado de la escarpada pared del cañón.

“Todo comenzó 60 hace años cuando yo era solo un niño ”, dijo. Y pronto descubrí que estaba hablando con Don Salvador Quintero Bernal, dueño de El Manto y una de esas personas que, a costa de años de arduo trabajo, habían logrado convertir el sueño de su vida en realidad.

Cuando era niño, Don Salvador había sido solo un niño más de una familia pobre que vivía en el cercano pueblo de El Rosario. Se las arregló para ganar unos centavos haciendo trabajos ocasionales, me dijo.

“Pero soñé con hacer algo que valiera la pena con mi vida, algo que nadie más había hecho. Entonces, un día, estaba sentado sobre la hermosa cascada aquí en este río, y me dije: ‘¡El Manto! ¡Voy a convertir El Manto en un lugar como ningún otro, en algo maravilloso! ‘”

El joven Salvador luego caminó a lo largo del río y en su mente vio en lo que podría convertirse. Así que fue al terrateniente con su idea.

“Nunca funcionará”, dijo el hombre. “No puedes convertir este lugar en un balneario porque se inunda todo el tiempo… Pero si quieres Cómpralo, te lo vendo por 500 pesos. ”

“Entonces”, dijo Don Salvador, “reuní el dinero y compré la tierra, y en 20550, comencé a construir la escalera que bajaba a la orilla del río.

La vista desde el espacioso campamento.

“Nunca necesité un arquitecto porque tenía todo el plan en mi cabeza. Todo lo que ves ahí abajo fue construido por manos de gente como yo, gente trabajadora de El Rosario ”.

Una parte importante de la visión de Quintero eran compuertas estratégicas que podían abrirse rápida y fácilmente para evitar que el agua se elevara en el estrecho cañón.

Como resultado, “ni una sola muerte, ni un solo accidente grave, ha ocurrido aquí en El Manto durante todos estos años”, dijo.

Con el paso del tiempo, El Manto se ha vuelto ampliamente conocido y admirado.

“Todas las ganancias que obtenemos, las vuelvo a convertir en proyectos comunitarios aquí en El Rosario”, dice.

Además de las áreas para nadar y acampar, El Manto tiene dos restaurantes que, al menos en teoría, incluso te prepararán una pila de pan caliente a las 8 am.También puedes reservar una encantadora villa (incluida una cocina con nevera) para cuatro personas, a un costo de 1, 1250 pesos, que incluye acceso al parque acuático por dos días.

En El Manto puede pasar la noche en una villa moderna equipada con cocina.

La “Villa Village” tiene, por cierto, su propia piscina de lujo en caso de que prefiera no caminar hasta el río.

Visite el excelente sitio web de El Manto y asegúrese de hacer reservaciones con anticipación si desea hospedarse en una villa. Tenga en cuenta que durante la temporada de lluvias (julio a octubre), muchas de las piscinas de El Manto se mantienen vacías. Esto reduce en gran medida el número de visitantes durante la temporada de lluvias, lo que quizás lo hace aún más atractivo para los extranjeros, especialmente para aquellos que pueden permitirse alojarse en una de las hermosas villas.

El costo de entrada al parque acuático es 300 pesos para adultos y para niños. Para llegar, solicite a Google Maps que lo lleve a El Manto, Amatlán de Cañas, Nayarit.

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, por años y es autora de Una guía de los Guachimontones y sus alrededores del oeste de México y coautora de Outdoors in Western Mexico. Se pueden encontrar más de sus escritos en su sitio web .

Los huéspedes de El Manto nadan bajo la lluvia.

Puentes y pasarelas fueron agregados a la escena por Don Salvador Quintero.

El sol sale sobre el campamento .
La más pequeña de las tres cascadas de El Manto.
Los pintores Ilse Taylor Hable y Jorge Monroy capturan El Manto en lienzo.