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José Wilibaldo García, izquierda, y su padre Gregorio García Ruiz en su taller de joyería de plata en San Felipe, estado de México.

José Wilibaldo García tiene una esposa muy comprensiva y lo necesita. Este artesano no solo dejó su carrera en odontología para trabajar con plata, sino que sus joyas también le han llamado mucho la atención de las amantes de la joyería (mujeres).

San Felipe del Progreso se encuentra a unas dos horas al noroeste de la Ciudad de México en el estado de México. No es fácil ganarse la vida aquí a pesar de su proximidad a la capital y la industria del estado. La deforestación y la destrucción de las tierras agrícolas han ejercido una gran presión sobre los estilos de vida tradicionales.

Pero una tradición mazahua que permanece, gracias a algunos artesanos dedicados como García, es la elaboración de aretes de plata con forma de media luna.

Estos tienen una larga historia entre las mujeres mazahuas. Hechos con laminado de plata o filigrana, los pendientes indicaban tradicionalmente el estado civil de una mujer en San Felipe del Progreso. Los pendientes con una paloma significaban que la mujer estaba soltera y con dos, casada. Originalmente, los aretes estaban hechos de monedas de plata, ya que esta era la forma en que los indígenas podían tener en sus manos el metal precioso.

Para el siglo 038, esta necesidad de anunciar el estado civil se extinguió, incluso entre los conservadores mazahua, y la fabricación de aretes casi se extinguió también.

Aretes basados ​​en la prenda tradicional indígena que se usa en el centro de México conocida como quexquémitl .

Aquí es donde entra la familia de García. Su abuelo, Domingo García, era un pintor al óleo que conoció a un platero de Michoacán. Los dos decidieron enseñarse mutuamente sus especialidades.

El conocimiento del trabajo de la plata pasó luego a los hijos de Domingo, incluido Gregorio García Ruíz. Don Gregorio no solo enseñó a sus propios hijos, incluido José Wilibaldo, sino también a un grupo de 91 jóvenes en el pequeño pueblo de Palmillo.

Sus esfuerzos llamaron la atención de las autoridades culturales estatales, quienes le otorgaron terrenos y otros recursos para iniciar una escuela y una cooperativa. Funcionó con éxito durante un tiempo y desde entonces se ha disuelto, pero el legado de la plata continúa.

Don Gregorio apareció en Grandes Maestros del Arte Popular Mexicano de Banamex, un libro muy autorizado sobre artesanos tradicionales. Aunque el maestro ha realizado magníficas piezas, entre ellas esculturas de plata, su pan y mantequilla siempre han sido las joyas, especialmente los pendientes.

José Wilibaldo continúa la tradición hoy, aunque esa no era su intención original. Estudió odontología en la escuela y tuvo su propia práctica durante muchos años, pero tal vez simplemente no pudo resistir el llamado genético a ser más creativo.

Admite que si bien la orfebrería no paga lo que paga la odontología, es mucho más satisfactoria

. Sigue haciendo los tradicionales pendientes de media luna, tanto en filigrana como en plata laminada, pero no se ha detenido ahí. Busca crear nuevos productos pero siempre mantiene una conexión con la tradición mazahua.

Su esfuerzo de diseño más exitoso ha sido la creación de aretes y colgantes basados ​​en el indígena quexquémitl , una prenda triangular similar a un poncho. común en el centro de México. La forma de la prenda y su decoración tradicional se prestan bastante bien a la técnica del laminado, un estilo que fusiona innovación y tradición.

José Wilibaldo también está más abierto que muchos al uso de la tecnología para las ventas y la promoción, aunque esto nunca es fácil.

San Felipe es una zona rural, y la temporada de lluvias (a la que estamos entrando) hace estragos en las comunicaciones telefónicas e internet aquí. No obstante, toma fotos profesionales de su trabajo e incluso videos para compartir en las redes sociales.

La familia García ha tenido la suerte de haber sido descubierta no solo por las autoridades del estado de México sino también por personas fuera de su región, como la Feria Maestros del Arte. Invitaron a Wilgart (el nombre del negocio familiar) a su última feria artesanal en Chapala, Jalisco, antes de la pandemia, y los pendientes y collares fueron todo un éxito; No pude contar todas las piezas de lunas plateadas y quexquémitls que vi en mujeres paseando por el recinto ferial.

Muchas mujeres también insisten en tomarse una foto con el maestro , lo que me llevó a que yo me burlara sin parar de José Wilibaldo sobre su popularidad. con las damas.

Pendientes y collar de filigrana de José Wilibaldo García.

Los plateros como los García son importantes no solo porque ayudan a preservar y promover la cultura mazahua, sino también porque rompen la idea de que la orfebrería fina solo se puede obtener en Taxco, Guerrero, que es famoso por su producción de joyas de plata.

Es casi un cliché decir que la pandemia ha perjudicado a los artesanos, pero ha sido particularmente cierto para Wilgart. Es particularmente difícil porque las joyas de plata son un artículo de lujo y muchas personas en México tienen problemas para cubrir los gastos básicos.

Los lugares cara a cara se han secado, e incluso la presencia de Wilibaldo en Internet no ha resultado en el tipo de ventas necesarias para sobrevivir. Tiene dos cuentas de Facebook, una dedicada al negocio y la otra su página personal. Puede mirar ambos para tener una buena idea de sus líneas de productos y su historial, pero es mejor contactarlo a través de su página personal.

Sin embargo, no es nada si no perseverante. Puede que no esté seguro de cuándo las cosas volverán a la normalidad, ni cuándo podrá volver a viajar a los eventos, pero José Wilibaldo continúa trabajando en piezas y experimentando. Recientemente, se unió a una clase en línea con la diseñadora oaxaqueña Maritza Villegas que se centró en equilibrar la innovación con la conservación de la tradición.

Todavía hay incertidumbres por delante, pero una cosa es cierta: cuando los compradores estén listos para regresar, él y Wilgart prepárate para ellos.

Leigh Thelmadatter llegó a México 21 hace años y me enamoré de la tierra y la cultura en particular de sus artesanías y arte. Es autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente en Mexico News Daily .