Foto: Cortesía de Warner Bros Pictures.

Usnavi (Anthony Ramos) en In The Heights

He vivido en Washington Heights durante todos 17 años de mi vida, y nunca pensé que mi vecindario llegaría a la pantalla grande. . Estamos acostumbrados a que las noticias informales retraten a los residentes de Heights como ruidosos, desordenados y potencialmente peligrosos, por lo que fue una grata sorpresa verlos In the Heights , una película musical que se centra en la alegría y la vitalidad de vivir en mi vecindario. La sensación irreal pero emocionante de ser un conocedor, ver los edificios, parques y tiendas por los que paso todos los días cobran vida a través de una luz que nunca antes había brillado sobre nosotros. La magia de los Altos y el poder de nuestros sueñitos ya no es un secreto de la sociedad.

Las pequeñas cosas siempre importan más.

Como el pollo asado y flan en la cena en casa de la Abuela Claudia (Olga Merediz) que mi abuela también cocina en Nochebuena, o cuando Benny (Corey Hawkins) recuerda las innumerables veces que abrió la boca de incendios y se empapaba en los calurosos días de verano. Me transporté instantáneamente a las muchas veces que mis amigos y yo hemos hecho lo mismo.

No pude evitar sonreír de oreja a oreja mientras el Sr. Piragüero (Lin-Manuel Miranda) cantaba el famoso cántico de “coco mango cereza” que hace que todos los niños de la cuadra, incluyéndome a mí, se alineen. por su piragua. Es la misma sonrisa que tenía cuando los peluqueros repetían “no me digas” mientras Daniela (Daphne Rubin-Vega) derramaba chismes en el salón. Ahora que lo pienso, la razón por la que puedo saber demasiado es por las interminables horas que he pasado en un sillón de salón, así que no me digas.

Son los pequeños detalles, la representación de nuestra comida, música, lenguaje y valores, los que dan vida a mi comunidad a través de In The Heights . Sé que mucha gente deseaba ver más representación afrolatina en la película, y eso no se puede ignorar. Personalmente, me sentí conectado con los fragmentos de nuestras vidas que pensamos que nunca se verían, la afirmación de que nuestras historias son tan emocionantes y significativas como las del corredor de Wall Street y los extraños convertidos en amantes en el centro de Manhattan.

Al crecer, nunca fui uno de los personajes principales. Sin embargo, la incapacidad de ocupar plenamente los zapatos de los que aparecen en la pantalla ya no es un problema después de ver a Nina Rosario (Leslie Grace) en In The Heights.

Además de compartir el mismo apellido y el mismo título de despedida de la escuela secundaria, Nina y yo tenemos el anhelo de alcanzar las estrellas porque nuestra comunidad depende de nosotros para tener éxito. A lo largo de la película, Nina siente que se ha alejado de sus raíces en Washington Heights durante su tiempo en Stanford. Me iré a la universidad este otoño, así que me sentí como si me estuviera mirando directamente en un espejo. The Heights es el único hogar que he conocido, y no podía imaginarme tratando de formar uno nuevo sin sentir que estoy abandonando a mi gente. Nina pasa por las mismas luchas que yo, solo para darse cuenta de que se supone que debemos hacer nuevos hogares en la universidad para que algún día podamos hacer uno mejor para los de Heights. Ver el proceso de crecimiento de Nina me recordó que no estoy solo. Mis luchas importan. Mi comunidad importa. Mi sueñito importa.

Muchos de nuestros padres y abuelos que llegaron a Heights desde diferentes partes del Caribe pelearon batallas con mares interminables y con el Tío Sam para darles a sus hijos la vida que nunca tuvieron. Todos aquí tienen un sueñito, ya sea para que sus hijos vayan a la escuela como el Sr. Rosario (Jimmy Smits), convertirse en diseñadora de moda como Vanessa (Melissa Barrera) o regresar a la patria que alguna vez fue financieramente estable como Usnavi. La película da vida a cada sueñito y el dolor que puede conllevar el proceso de lograrlo en Las Alturas. Los momentos agridulces en los que Nina habla sobre los prejuicios raciales que experimentó en la universidad o Abuela Claudia recuerda los días interminables que su madre trabajaba fregando pisos con la esperanza de una vida mejor, me recuerdan las luchas cotidianas que experimentamos. Sin embargo, incluso cuando enfrentamos nuestros propios desafíos, esta comunidad siempre es una familia. Los personajes de la película no estaban todos relacionados biológicamente, pero se trataban unos a otros como propios porque eso es lo que es The Heights. Lloramos, protestamos y disputamos, pero siempre estamos juntos y orgullosos como hermanos y hermanas.

Como diría la Abuela Claudia, debemos insertar nuestra dignidad en pequeñas formas. In The Heights es la forma de Washington Heights de insertar nuestra dignidad, nuestros sueñitos y nuestros legados en una sociedad mayor, y con paciencia y fe, este no será el último.

Haily Rosario es una orgullosa residente de Washington Heights que aspira a servir y proteger a las comunidades marginadas de inmigrantes y refugiados mediante la reforma de sistemas que violan los derechos humanos.