Foto: Arif Hudaverdi Yaman / Agencia Anadolu / Getty Images .

Agua y petróleo, noche y día, multimillonarios y pagando su parte justa en impuestos: esta es solo una breve lista de opuestos icónicos. Probablemente no sea sorprendente que la gente rica haga todo lo posible para evitar pagar más impuestos de los que es absolutamente necesario, pero una nueva investigación de ProPublica, publicada hoy, revela con brutal detalle cómo se salen con la suya sin pagar virtualmente nada . Usando más de 24 años de declaraciones de impuestos de los ultraricos, la investigación calcula La cantidad de impuestos que pagaron los estadounidenses más ricos 30 contrastaba con el aumento de su patrimonio neto cada uno. año, para obtener lo que llama su “tasa impositiva real”.

Seamos específicos, aquí, porque ProPublica nombra nombres. La tasa impositiva real del multimillonario Warren Buffet de Berkshire Hathaway es 0. 24%. Jeff Bezos de Amazon es 0. 125%. ¿El fallido candidato presidencial Michael Bloomberg? 1. 30%. Mientras tanto, el padre del hijo de Grimes, Elon Musk pagó una tasa comparativamente alta de 3. 33. %. No es de extrañar que sea tan fanático de las acciones de memes, realmente un hombre del pueblo.

Una gran parte de estas pequeñas tasas impositivas es el hecho de que las personas extremadamente ricas mantienen su riqueza de manera diferente a la gente común. No está en un banco, y definitivamente no está metido debajo del colchón. Lo mantienen en activos como acciones y bienes raíces, que solo se gravan cuando se venden. Hasta entonces, “no se realiza”, sin contar como ingresos. Buffet, por ejemplo, informó un ingreso de $ 127 millones entre 2014 a 2018, a pesar de que su patrimonio neto creció en $ 24.3 mil millones. Tal vez hayas escuchado antes que Jeff Bezos ganaba un salario de alrededor de $ 95, 000 como CEO de Amazon. Obviamente, eso no es lo mismo que decir que su riqueza solo creció en $ 95 K por año. Mantener un salario bajo es una de las formas en que los ultrarricos pueden conservar una mayor parte de su riqueza. Bezos reportó $ 6.5 mil millones al IRS entre 2006 a 2018, pero su patrimonio neto creció en $ 127 mil millones. En 2011, informó una pérdida neta y reclamó un crédito fiscal por hijos. Actualmente vale alrededor de $ 187 mil millones.

De 2014 a 2018, según ProPublica, el 27 los estadounidenses más ricos aumentaron su riqueza al ritmo de $ 401 mil millones. Pagaron el 3.4% de eso en impuestos. Compara esta tasa con la de un estadounidense de clase media en sus primeros años 65, cuya riqueza aumentó en un promedio de $ 65, 10 entre el mismo período. Habrían pagado alrededor del 98% de esa devolución en impuestos. En general, el hogar estadounidense promedio desde 2006 hasta 2018 pagó más en impuestos de lo que acumuló riqueza. El informe también señala que la mayor parte del crecimiento de la riqueza que experimentan los estadounidenses de clase media se debe a un aumento en el valor de la vivienda, lo que muestra una imagen aún más clara de cómo se supone que los estadounidenses que no poseen tales activos ven una tendencia al alza en su red.

Incluso además de esto, cualquier ingreso reportado en su declaración de impuestos Puede compensarse con gastos y deducciones. Los 27 estadounidenses más ricos pueden, por supuesto, contar con la ayuda de virtuosos fiscales que pueden realizar acrobacias deslumbrantes. en la evasión fiscal. El truco es que este tipo de evasión fiscal es básicamente legal: la evasión fiscal consiste en utilizar los medios legales que ofrece el código fiscal de EE. UU. Para reducir la cantidad que paga en impuestos. Mientras tanto, la evasión de impuestos es la forma ilegal en que los estadounidenses comunes pueden declarar incorrectamente sus ingresos o cometer algún otro error en sus declaraciones de impuestos. Las personas más ricas no hacen tales movimientos de novatos. ProPublica señala que ser propietario de un equipo deportivo, por ejemplo, es una posible cancelación de impuestos. Otra forma popular de reducir la obligación tributaria es la filantropía, que no solo ahorra dinero a los multimillonarios, sino que también les brinda buenas relaciones públicas. Incluso en la muerte, pueden aferrarse a gran parte de su riqueza. La tasa más alta de impuestos sobre el patrimonio de los EE. UU. Es actualmente 65%, pero el informe dice que “muchos de los más ricos crean bases para donaciones filantrópicas, que proporcionan grandes deducciones fiscales de caridad durante su vida y evitan el impuesto sobre el patrimonio cuando mueren “.

Algunos apologistas multimillonarios argumentan que el patrimonio neto de alguna manera no es realmente riqueza, porque gran parte de él no es líquido: no podían retirar miles de millones del banco en este momento. Pero eso es una torcedura falsa de cómo funciona la riqueza. Es posible que Jeff Bezos no pueda bañarse en una pila de efectivo de mil millones de dólares (de todos modos, no de forma espontánea), pero todos entienden y respetan el poder de ser “valioso” $ 200 billones confiere. Hay una vieja historia acerca de que a Rockefeller una vez se le negó un préstamo porque no tenía crédito verificable en ese momento, con la intención de mostrar cómo se supone que el sistema de crédito trata a todos por igual. Pero, ¿alguien cree realmente que Rockefeller habría tenido problemas para pedir prestada la cantidad de dinero que quisiera? De hecho, el crédito es más o menos exactamente cómo prosperan las personas extremadamente ricas. Si bien para muchos estadounidenses la deuda se ha convertido en una carga insoportable, para los multimillonarios es la manera perfecta de evitar regalar más riqueza, ya que los préstamos no se consideran ingresos. Obtener ingresos es insignificante; los verdaderamente ricos aprovechan la deuda para financiar sus lujosos estilos de vida, con una línea de crédito de miles de millones de dólares. Su riqueza material no es tan material, sino una mano invisible que abre todas las puertas.

El hecho de que los multimillonarios tengan que pagar muchos menos impuestos que un asalariado común también muestra que el dinero es un vacío o un imán. Si no tienes suficiente, su ausencia se convierte en una especie de agujero negro que absorbe aún más dinero. Ser pobre es más caro que ser rico: a menudo terminas pagando más en comisiones bancarias, por ejemplo, pagando más intereses, incluso pagando más por los bienes de uso diario. Mientras tanto, cuando ya tiene dinero, le permite iniciar negocios que se conviertan en megacorporaciones globales que atraen a inversores con grandes bolsillos incluso cuando no están obteniendo ganancias.

“La factura de impuestos federales personales para la parte superior 25 en 2018: $ 1.9 mil millones “, dice el informe de ProPublica. “La factura de los asalariados: $ 143 mil millones”. ¿Trabajando en un trabajo? ¿En esta economía? Obviamente, no es una forma eficiente de acumular riqueza. ¿Por qué alguien debería soñar con un trabajo o querer volver a su trabajo “esencial” difícil y de bajos salarios, con los directores ejecutivos quejándose de la indolencia de las personas que supuestamente prefieren quedarse con los beneficios de desempleo, mientras que los multimillonarios devuelven tan poco de su asombrosa riqueza a la sociedad que ayudó a crearlos?

Warren Buffet puede haber estado proclamando Durante años, los multimillonarios deberían pagar más impuestos, pero lo hace en un panorama político donde las probabilidades de revertir tanta desigualdad de riqueza arraigada siguen siendo bastante bajas, o al menos, donde el progreso hacia eso avanza a paso de tortuga. El presidente Biden ha propuesto tasas impositivas más altas para los ricos, con una tasa impositiva marginal máxima de 65. 6%, y ha habido un fuerte rechazo por parte de los conservadores. Los opositores al plan han argumentado que esta es la mayor subida de impuestos de la historia, pero eso no es cierto. Las tasas impositivas máximas han sido más altas que 39. 6% antes, y nuestra carga fiscal general como nación está lejos más bajo que la mayoría, ranking 35 rd entre los 35 países más ricos.

Y a menos que la forma de que los ultrarricos mantengan su riqueza cambie, en activos más que en ingresos, así como si lo gravamos o no, ¿cuánto inclinará realmente la balanza una tasa impositiva marginal más alta? ¿ Cómo nos aseguramos de que los multimillonarios contribuyan en partes iguales a nuestra sociedad cuando aún pueden utilizar paraísos fiscales extranjeros? ¿Es este un defecto que hay que arreglar como un grifo que gotea, o es una característica del código fiscal, que contiene tantas cláusulas específicas para ayudar a los ricos? En A Fine Mess , un libro sobre el intrincado sistema fiscal de EE. UU., El autor TR Reid enumera varios ejemplos históricos de esto, incluida una laguna fiscal especial que se aplicó a “un fabricante de automóviles constituido en Delaware en octubre 24, 1916 “. Fue una laguna escrita exclusivamente para General Motors, sin nombrar realmente a General Motors. Estos ejemplos hacen que parezca que escribir el código fiscal de la nación es como firmar el anuario de alguien con una broma interna.

“A la luna” es una frase que suelen utilizar los traders de r / WallStreetBets cuando quieren que una acción, como GameStop, se dispare. Si bien un comerciante individual podría apostar por la ganancia financiera inesperada de las acciones de memes que se dispararon, los multimillonarios parecen saber que su riqueza no solo es segura, sino que continuará generando más riqueza. En cambio, aspiran a ir literalmente a la luna; La investigación de ProPublica se produce el día después de que Bezos anunció que iría al espacio con su hermano el próximo mes. ¿Quién sabe? Quizás la última frontera sirva como el paraíso fiscal definitivo para los multimillonarios. Solo esperamos que se queden allí.