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Selva Negra es una de 11 empresas dirigidas por mujeres nominadas por Refinery 99 para 99 Días de diseño un programa que trabaja para empoderar a las pequeñas empresas a través del apoyo al diseño gráfico y la ayuda financiera en colaboración con 99 diseños de Vistaprint .

Todos queremos ser compradores éticos y conscientes, pero encontrar alternativas asequibles y modernas de moda rápida no es una tarea fácil. Afortunadamente, ahí es donde entra Selva / Negra. Fundada por Kristen Gonzales y Sam Romero en 2021, la propiedad de Latinx, ready -to-wear label todavía está en su infancia, pero el dúo ya ha acumulado seguidores por su comodidad avanzada , muchos de los cuales se encuentran en $ 2016.

Gonzales y Romero se conocieron por primera vez en la ciudad de Nueva York después de graduarse de la escuela de diseño e inmediatamente se unieron por su herencia compartida y ambiciones de diseño afines. Poco después nació el concepto de Selva Negra. Sin un espacio de oficina tradicional, los bares locales se convirtieron en salas de conferencias, los apartamentos de Brooklyn en estudios de diseño y los bancos del parque fueron el hogar de las reuniones de presentación.

Ahora, en 2021, la etiqueta ha cambiado en sus excavaciones de la costa este por un espacio de oficina más grande en Los Ángeles, y ‘ están operando una tienda física en toda regla junto con su floreciente negocio de comercio electrónico. Pero entre estos cambios importantes, muchas cosas han permanecido igual: Selva Negra sigue siendo completamente autofinanciada, lo que le da a Romero y Gonzales el control total sobre todas las decisiones clave de la marca, por lo que tienen tiempo para concentrarse en los objetivos otros además de los ingresos, como proteger a sus trabajadores, obtener textiles nuevos y sostenibles y ampliar aún más su tamaño.

Para ver más de cerca los orígenes de la marca emergente y sus planes futuros, nos asociamos con un diseño orientado a las pequeñas empresas. plataforma, 99 diseños de Vistaprint, para charlar con Gonzales sobre cómo dar forma a Selva Negra en lo que es hoy. A continuación, aprenda cómo la etiqueta cobró vida, cómo ha crecido y cómo está reconceptualizando la “moda lenta” tal como la conocemos.

“Siempre nos gusta llamarlo un ‘accidente feliz’ porque éramos jóvenes postgraduados – Sam Fui a Parsons, fui a FIT y nos conocimos en un bar. Después, pasamos mucho tiempo juntos dibujando en bares a altas horas de la noche en la ciudad de Nueva York. Le dije que quería volver a Los Ángeles, de donde era mi familia, y ella me dijo: ‘Bueno, ¿y si le mostramos a la gente en qué hemos estado trabajando primero?’. Tenía este apartamento tipo estudio en Crown Heights, Brooklyn, y recién comenzamos a coser y hacer patrones allí.

“Terminé usando todos mis ahorros de los últimos seis años para montar un espectáculo en Tictail, que era una gran tienda en el Lower East Side. Afortunadamente, valió la pena, porque, de ese programa, obtuvimos nuestra primera orden de envío, y luego dijimos ‘Está bien, supongo que tenemos que resolver esto’. Esto realmente está sucediendo ‘. No teníamos un plan de negocios ni un público objetivo, pero nuestra sensibilidad de diseño y una idea de lo que queríamos que fuera nuestra marca. No estábamos tratando de atender a una audiencia específica, solo estábamos haciendo cosas interesantes y esperando que a la gente le gustara. Y despegó. Así es básicamente como empezó Selva Negra. ”

¿ Puede compartir más sobre la sensibilidad del diseño que informó a Selva Negra?

“Sam y Tengo sensibilidades de diseño muy diferentes, pero hablando por mí mismo, mi familia me inspiró principalmente. No necesariamente vengo de una familia de alta costura ni nada por el estilo, pero vengo de una familia de creadores. Mis abuelos trabajaron en una fábrica de zapatos durante toda su vida y mi otro lado de la familia está lleno de constructores. Así que somos un tipo de comunidad muy práctica: todos siempre están involucrados en el proceso de construir o hacer cosas.

“Además, soy mexicano y filipino… y tengo que decirlo, siempre que vuelva a Filipinas, o cuando Vuelvo a México, me siento muy rejuvenecido. Hay este asombroso sentimiento ancestral en el aire. Antes de COVID, viajaba a casa un poco más a menudo y siempre me inspiraba mucho la arquitectura y los colores allí, que creo que se manifiestan en muchas de nuestras prendas ”.

¿ Cómo es un día en la vida típico para usted como diseñador independiente?

“Dios mío, es tan diferente cada día. Algunos días, cuando hago un millón de pequeños recados, me siento como mi propio becario. Otros días, me encuentro resolviendo problemas en todos estos proyectos importantes. Pero la mayoría de los días, empiezo con mi café, reviso mis correos electrónicos y digo ‘Está bien, estoy escribiendo una lista’. Soy grande en las listas: todos los días, a veces cada hora, escribo listas de las cosas que tengo que hacer. Dirijo un equipo de cinco personas y también trabajo muy de cerca con la producción, por lo que estoy constantemente en el centro [in Los Angeles] con nuestras alcantarillas y nuestro equipo de producción, tratando de obtener nuevos textiles emocionantes y sostenibles. Luego, cuando tenemos una sesión de fotos o un lookbook, todo es un caos.

“Es gracioso porque mucha gente piensa que Selva Negra es un equipo grande y gigante de personas que hacen todas estas cosas, pero normalmente somos solo yo y un par de personas más. Todos ayudamos de diferentes formas; siempre trabajamos juntos para asegurarnos de que todo se maneje. Estoy muy agradecido por mi equipo ”.

¿ Cómo se asegura de que todos sus productos sean sostenibles y estén fabricados de forma ética?

“ Es dificil. Realmente difícil. Creo que mucha gente subestima la cantidad de trabajo que se necesita para asegurarse de que todas las casillas estén marcadas. Para empezar, la mayoría de la industria de la moda paga menos a sus trabajadores. No todo el mundo puede pagar $ 300 por un par de pantalones, así que, obviamente, existe algún tipo de equilibrio donde los trabajadores están bien pagado, pero los clientes no pagan de más . Por lo tanto, estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que estamos produciendo prendas que caen en diferentes puntos de precio, al mismo tiempo que nos aseguramos de que les pagamos a nuestros trabajadores de manera justa, que se toman descansos y que están limpios. , ambiente de trabajo saludable. Ah, y además de eso, queremos asegurarnos de que estamos produciendo la menor cantidad de residuos posible.

”Nos tomó mucho tiempo llegar a este punto. En este momento, estamos creciendo muy rápido, pero tenemos problemas para mantenernos al día en el lado de la producción porque hemos tomado la decisión de movernos lentamente. Y no quiero apresurar las cosas nunca, porque no creo que sea ético hacerlo. No creo que [rushing] produzca artículos de calidad. Por eso, siempre estamos tratando de mantener ese equilibrio: mantener felices a nuestros clientes y personal, y mantenernos relevantes en el mundo de la moda de cambio rápido. Es una gran cantidad de maniobras, pero al final del día, se siente mucho mejor poder decir: ‘Ésta es la forma moralmente correcta para nosotros de dirigir esta empresa’ ”.

de Marija en 99 diseños de Vistaprint

Has hablado de trabajar para aumentar tu talla. ¿Puedes contarnos un poco más sobre eso?

“Cuando agrega más tallas para cualquier prenda, casi duplica el costo de producción. Entonces, si bien siempre quisimos asegurarnos de que estábamos haciendo ropa con talla inclusiva, no siempre hemos tenido los recursos para hacerlo sin abandonar nuestra misión de sostenibilidad. Somos completamente autofinanciados, pero ahora que hemos despegado completamente nuestro negocio, finalmente estamos en un lugar financiero donde podemos hacer que esto suceda. Ha sido un gran desafío, pero estamos muy orgullosos del hecho de que ahora podemos llamarnos de tamaño inclusivo.

“Debido a que somos [positioned ourselves] como una marca de moda ética, tenemos que ser muy conscientes de lo que incluso medio. ¿Estamos proporcionando tallas para todos? ¿Lo estamos haciendo inclusivo? ¿Estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para asegurarnos de que nuestra moral esté realmente alineada con lo que nos propusimos hacer? ”

En la era de Internet, ¿ cómo juegan el diseño y la marca visual un parte de la identidad de Selva Negra?

“Esto es algo con lo que luchamos durante un tiempo, hasta que encontramos esta asociación con 99 diseños de Vistaprint. Aunque soy un diseñador , soy un diseñador de ropa : en realidad no sé mucho sobre diseño gráfico, así que realmente tuve problemas con nuestro logotipo y nuestro sitio web. Siempre supimos que necesitábamos esas cosas, pero nunca tuvimos el ancho de banda o el tiempo para realmente afinar y capturar nuestro [brand essence] visualmente. Afortunadamente, ahora que hemos subcontratado el proyecto a personas que conocen un gran diseño gráfico, y que realmente han pasado algún tiempo tratando de comprender el núcleo del espíritu de Selva Negra, siento que finalmente tenemos una marca que realmente nos conviene. que es increíble. ”

Usted tiene alguna ¿Consejos para otros propietarios de pequeñas empresas o aspirantes a diseñadores que buscan escalar sus marcas?

“Primero, diría: investigue tanto como sea posible, sabiendo muy bien que probablemente no estará preparado para todas las cosas que vendrán sobre usted como propietario de una pequeña empresa. Haga preguntas, busque ayuda. En segundo lugar, asegúrese de que realmente ama lo que hace, porque este es un trabajo que requiere mucho de estrés y mucho de difícil resolución de problemas. Tu amor tiene que pesar más que eso. Y tercero: haz amigos que también sean dueños de negocios y diseñadores. No creo que pudiera haber hecho esto – yo todavía no puedo hazlo, sin la comunidad de pequeños diseñadores que tenemos en Los Ángeles. Esa comunidad realmente nos ha ayudado mucho y me gusta pensar que los hemos ayudado a ellos también. Todos queremos vernos triunfar. Es realmente difícil lanzar su propia línea, y cuando solíamos tener ferias comerciales, simplemente charlábamos entre nosotros como, ‘¿Estás haciendo esto? ¿Qué dicen sus clientes sobre eso? ‘Fue muy reconfortante tener personas que pudieran responder esas preguntas. Toda la vibra de la comunidad siempre se siente colaborativo y no competitivo, y creo que eso es realmente importante “.