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Fotografiado por Krystal Neuvill.

Ayer, durante mi cita de embarazo de la semana 36, mi médico comenzó a realizar el examen cervical estándar al final del embarazo, pero no pudo Termino porque comencé a gritar por el dolor insoportable del espéculo, y luego sus dedos, dentro de mí. “Supongo que, después de todo, no eres una buena candidata para el parto vaginal”, sonrió mientras abandonaba rápidamente sus esfuerzos para ver si me había dilatado, haciendo referencia a mi aparente falta de tolerancia al dolor (y clara falta de estoicismo).

Dado que ya habíamos estado discutiendo una próxima cesárea debido al tamaño de mi bebé, no me ofendió particularmente lo que estoy seguro que fue un comentario casual. Pero, el hecho de que mi rechazo al dolor intenso, en lugar de soportarlo en silencio, fuera lo que ella pensaba que era digno de mención, me planteó muchos problemas en torno a la forma en que las personas que dan a luz a menudo se sienten como si sufrieran dolor. no solo demuestra fuerza física, sino también superioridad moral. Encarnaba lo que, como madre primeriza, recién estoy comenzando a experimentar: hay innumerables formas en que las personas se avergüenzan de tener un bebé, incluido el nacimiento en sí. Algunas de las vergüenzas en torno a procedimientos de rutina como epidurales y cesáreas son explícitas y otras están implícitas, en particular con el uso de términos como “parto natural”.

Como sabe cualquier persona embarazada que se aventura en línea, los foros de mensajes orientados al embarazo y las plataformas de redes sociales como Instagram y Pinterest están llenos de declaraciones como: ” ¡Nuestros cuerpos fueron creados para esto! ” Hay una gran cantidad de personas que fomentan (hasta el punto de insistir en) los partos “naturales”, lo que, para ellos, significa parto vaginal y no medicado, y desalienta a otras personas a elegir intervenciones de cualquier tipo. Es suficiente para que cualquiera que haya tenido una cesárea o una epidural sienta que ha fallado de una manera intangible pero profunda.

“Nuestras sociedades tienen un alto grado de importancia que le damos al sacrificio materno, y una especie de martirio que acompaña a ser madre”, Anna Smajdor, profesora asociada de filosofía práctica en la Universidad de Oslo, dijo a VICE. “Es una insignia de honor mostrar que estás sufriendo, que te estás sacrificando como madre”. Además de poner expectativas en los padres biológicos que se derivan de creencias dañinas profundamente arraigadas, el movimiento del parto natural también suele ser exclusivo de las comunidades marginadas, como dijo a VICE Alicia Bonaparte, profesora asociada de sociología en el Pitzer College de California. “Los partos naturales tienden a ocurrir dentro de líneas raciales y de clase, lo que significa que muchas mujeres pobres y mujeres de color no tienen la capacidad de abogar por un parto natural”, dice ella.

Tanto los partos en el hogar como los no medicados están aumentando en los EE. UU. Y, por supuesto, no hay nada de malo en dar nacimiento exactamente de la manera que desee, siempre que sea seguro. Existen ventajas y desventajas tanto para los partos vaginales como para las cesáreas, si se elige recibir una epidural o no, y la miríada de otras decisiones sumamente personales que se toman entre un padre o madre que da a luz y su médico. Muchas personas tienen experiencias maravillosas con partos en casa sin medicamentos, y muchas otras tienen experiencias fáciles con las cesáreas electivas. Entonces, cómo alguien da a luz es una proposición moralmente neutral, que es exactamente la razón por la cual la retórica y la terminología utilizadas en torno al nacimiento (los comentarios hirientes y los términos obsoletos lanzados sin pensar, incluso por algunos médicos) deben ser abolidos.

Somi Javaid, MD, obstetra / ginecólogo, especialista en salud sexual , y fundadora de HerMD, le dice a Refinery 29 que con frecuencia se encuentra con mujeres que son duras consigo mismas porque no tuvieron el parto que esperaban, que a menudo es un parto vaginal, en lugar de una cesárea, y sienten que sus familiares y amigos están decepcionados con ellos. “Recuerdo tener que dar a luz a una paciente por cesárea debido a una circunstancia de emergencia”, dice el Dr. Javaid. “Después, tanto la madre como el bebé estaban bien, lo que fue un gran alivio y un momento trascendental. Mientras hablaba con ella después, noté que su familia se reía de alegría, pero ella lloraba. Más tarde me contó que se sentía como una fracasada porque no podría unirse a su club de cochecitos y caminar tan rápido como las mamás que se habían sometido a un parto vaginal; sentía que había hecho trampa con una cesárea “. Como cirujana y madre de tres hijos que ha tenido dos cesáreas, la Dra. Javaid dice que encontró desgarrador el dolor de la paciente: quería que celebrara este momento de nueva vida, que no se avergonzara de cómo había nacido su bebé.

Afortunadamente, las empresas y los médicos están comenzando a reconocer que gran parte del discurso en torno al embarazo, el parto y la crianza de los hijos no solo está desactualizado, sino que también es potencialmente hiriente psicológicamente, y eso incluye la terminología. Peanut, una aplicación que conecta a las mujeres en todas las etapas de la maternidad, desarrolló recientemente un glosario llamado Renaming Revolution que incluye 63 frases que deben actualizarse, junto con alternativas sugeridas para ellas, con la ayuda de expertos, incluidos lingüistas, terapeutas y obstetras / ginecólogos como el Dr. Javaid.

Como parte del glosario, en lugar del término estigmatizante “natural nacimiento ”, el Dr. Javaid aboga por ser más específico y decir que“ parto vaginal ” significa parto vaginal o“ parto quirúrgico ” significa cesárea.

No creo que debamos etiquetar a las mujeres que tienen una intervención como antinaturales. Este momento delicado en la vida de una mujer es la última vez que necesitamos hacerla sentir culpa o vergüenza.

SOMI JAVAID, MD, OB / GYN

“No creo que debamos etiquetar a las mujeres que tienen la intervención como antinatural ”, dice el Dr. Javaid. “Cuando usamos la palabra natural para un parto vaginal, creo que eso es lo que queremos decir: que las mujeres que eligen recibir medicamentos para aliviar el dolor o que tienen que someterse a una cesárea están eligiendo de alguna manera un camino antinatural para ellas mismas o para su bebé por nacer. . Este momento delicado en la vida de una mujer es la última vez que necesitamos hacerla sentir culpable o avergonzada por su decisión o su circunstancia. Creo que es hora de usar terminología médica empoderadora, realista y descriptiva ”.

El glosario se inspiró originalmente en un video en el que una mujer expresa lo “mierda” que se siente después de que su médico la llamara “madre geriátrica” ​​porque va a tener un hijo mayor de 35. Un término mejor, sugieren los expertos de Peanut, es “35 – más embarazo”. (Ahí, ¿fue tan difícil?)

“Me encanta moverme lejos de términos como ’embarazo geriátrico’ y ‘edad materna avanzada’ a ’35 – más’ ”, dice el Dr. Javaid. “Muchas mujeres, debido a elecciones de carrera o de vida, están teniendo bebés más tarde en la vida”. Y no deberían sentirse avergonzados por la forma en que han priorizado sus vidas.

El glosario, que Peanut distribuye a clínicas y médicos, también incluye la eliminación sugerida de términos como: infértil (en cambio: luchas reproductivas); embarazo fallido (en cambio: embarazo que no se llevará a término); defecto de nacimiento (en cambio: diferencia de nacimiento); y ama de casa que se queda en casa (en cambio: cuidadora de niños a tiempo completo). El Dr. Javaid y otros expertos creen que un glosario como este puede ayudar a crear conciencia y eliminar parte del estigma y la vergüenza que rodean el embarazo y el parto.

“Las palabras importan”, dice el Dr. Javaid. “Muchos de nosotros no recibimos ningún entrenamiento de sensibilidad en la escuela de medicina y la residencia”. Espero que alguien lo envíe al consultorio de mi médico.