Inspirado en la temporada 3 de Sistas de BET , un programa que ejemplifica las formas en el que las mujeres negras se animan mutuamente, hicimos tapping Brittany Hicks , emprendedora y co- fundadora de la firma de tecnología minorista Fayetteville Road, para compartir lo que significa la hermandad para ella y cómo, desde la infancia hasta la actualidad, ha moldeado significativamente el curso de su vida. Lea su historia a continuación y sintonice los miércoles de Sistas a las 9 pm en BET.

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La hermandad significa algo diferente para cada mujer, y es uno de esos conceptos amorfos que no se pueden articular completamente, como el amor. Nací en una hermandad. Tengo una hermana mayor, pero he pasado a curar una vida en torno a cultivar la hermandad, sin querer, pero sin disculpas.

Mi madre primero sentó las bases para mi comprensión de la hermandad. Tiene cinco hermanas, incluida una gemela. Sus relaciones son similares a la hermandad negra universalmente, individualmente diferentes pero cohesivas y algorítmicas, en el sentido de que pueden ser difíciles de entender y difíciles de separar. Entonces, cuando era niña, la hermandad se parecía a la unión, los fines de semana, los días festivos, en la iglesia, en casa de la abuela y de vacaciones, cargada de obligaciones y un sentido del deber y el cuidado. Pero a medida que crecía, me di cuenta de que la ecuación era un soporte a partes iguales.

Al crecer, mi programa favorito era Un mundo diferente , una comedia de situación sobre estudiantes en una universidad ficticia e históricamente negra en Virginia . Me encantó ver a los personajes navegar por sus amistades. Me ayudó a visualizar mi yo futuro en un campus universitario negro con otras mujeres aprendiendo, creciendo y evolucionando a través de los años. También dio forma a mi expectativa de fomentar las relaciones en esa etapa de la vida. Cada uno de esos personajes representaba la rica diversidad de mujeres negras en nuestra comunidad con sus identidades interseccionales, su base geográfica y su experiencia específica.

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Mi recuerdo más vívido, y mi primer ejemplo palpable, de su hermandad es cuando a mi papá le diagnosticaron cáncer de pulmón. Yo estaba 15. Mis padres compartieron la noticia al final de su diagnóstico cuando no pudieron ocultarla más después de que se cayó en nuestra sala de estar una noche, se fue al hospital y regresó a casa en una silla de ruedas. No caminaría durante los últimos cuatro meses de su vida. Durante este tiempo de dolor y confusión, la hermandad se reunió en mi casa para cocinar, limpiar y cuidar a mi mamá, quien cuidaba a mi papá.

Con la rareza de mi vida familiar durante esos años de escuela secundaria, encontré la hermandad en la escuela y a través de mi compañía de baile. Esas hermandades me permitieron escapar de las realidades que no podía procesar mental o emocionalmente en casa. Mis amigos cerraron la brecha en ausencia de mi hermana real que estaba en la universidad, conociendo una nueva versión de hermandad que encontraría cuatro años después.

La hermandad llegó en forma de fiestas de pijamas, viajes al centro comercial, compartir secretos e inseguridades sobre los niños y aprender a navegar por la emoción y los límites de ser una mujer joven, explorando nuestra sexualidad y discutiendo esperanzas, ideas y sueños. Esta fase de hermandad se centró en el crecimiento compartido y los intentos de descubrir el mundo en el que estábamos floreciendo. Las experiencias compartidas de primeros trabajos, primeros autos y primeros novios ayudaron a establecer nuestra hermandad, y la coherencia permitió que creciera; algunas de estas mismas mujeres han permanecido como una parte muy presente de mi vida adulta.

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En la universidad, continué mi amor por los deportes de equipo a través de la alegría y el baile. Encontré la camaradería en las batallas de porristas (algo así como lo que ves en las películas de porristas, pero con la tradición de pisotear y sacudir de las universidades negras) los sábados y las reuniones de hermandad los domingos. Allí conocí a cientos de mujeres que me apoyaron y se preocupan, y se han mantenido como una constante en mi vida.

Ahora, en mis 250 s, en esta insaciable búsqueda de hermandad, tengo a mi cofundadora , Jessica Couch. Nos conocimos en LinkedIn. Los mensajes iniciales fueron muy profesionales, pero nuestra primera conversación fue muy vibrante, aunque nada podría habernos preparado para el viaje en el que estamos ahora. Jess y yo lanzamos 10501962 Fayetteville Road , una empresa de tecnología minorista basada en datos para crear equidad y oportunidades para las mujeres de color en los espacios minoristas. . Y ahora, Fayetteville Road es la empresa matriz de WOC Worldwide, donde seleccionamos eventos y contenido para mujeres con experiencias similares a las nuestras: mujeres que a menudo son incomprendidas y generalmente solas en la moda, la belleza o incluso en espacios emergentes como el cannabis, pero que también poseen profundidad, talento y pasión para ofrecer su industria y el mundo.

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A través de nuestra agencia, trabajamos exclusivamente con otras mujeres de color que están atravesando el camino del emprendimiento con la intención de ofrecer apoyo y soluciones. Nuestro equipo es un grupo diverso de mujeres negras que son emprendedoras con antecedentes diversos en el comercio minorista, los deportes, el entretenimiento, los eventos y el marketing. La hermandad en nuestra agencia se trata de compartir, manifestar y establecer un respeto mutuo, lo que me permite abogar en nombre de los demás, incluidos los fundadores de marca con los que trabajamos el año pasado para desarrollar socios minoristas y relaciones mayoristas. La parte más gratificante es recibir una llamada o un mensaje de texto de un fundador agradeciendo a nuestro equipo por la oportunidad, la visibilidad y el apoyo.

A lo largo de los años, he aprendido que la hermandad es el vínculo que se forma entre las mujeres a través de nuestra intuición, emoción, experiencias y aceptación. Me ha enseñado muchas cosas, como mostrarme ante la gente. Y debido a que la hermandad es una experiencia recíproca fortalecida por cada individuo comprometido, aprendes a mostrarte ante las personas de la forma en que te necesitan. Estaba allí, en mi casa, cuando me estaba convirtiendo en mujer, y ahora existe como parte de mi visión compartida con Jessica para reclamar el poder económico colectivo de las mujeres de color y crear una economía circular en las industrias que impulsamos. No es solo la vida de la hermandad de mujeres o nuestras relaciones familiares o amistades: elegimos a estas mujeres, nuestras hermanas, para que sean figuras constantes en nuestras vidas, y ellas, a su vez, nos brindan la oportunidad de ser conocidas íntimamente y amadas. Mis hermanas elegidas existen en cada etapa de la vida, recordándome quién era, quién soy y en quién planeo convertirme.

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